Long Weekend in Prague, Day 3: Old Town Square & John Lennon Wall

IMG_2140

On Monday, we had already started to run out of steam a little, but fortunately many of the “must-sees” had already been ticked off the list. We kicked off the day by saying hello to the adorable baby hippo napping in the photo above, but the rest of the zoo visit was kept short. Once again, we ended up wandering around the city before our return flight in the evening.

IMG_2163

IMG_2154
IMG_2162

Travelling with Redds has always been smooth. However, when we were trying to get to the Old Town Square, feeling hot and hungry, “guided” by a deplorable map full of ads, we both came extremely close to losing our temper. There’s always a first, I suppose! These photos don’t do any justice to the stunning buildings around the square at all. In the end, we both agreed that the impressive sights were completely worth the brief stint of frustration.

IMG_2167

The previous night, we had already caught a glimpse of the John Lennon wall by the Charles Bridge. On Monday, we wanted to see the wall better in daylight. Lennon-related texts and images first started to appear on the wall in the 80s, right after he was murdered. At first, the local authorities tried to keep the wall clear of graffiti, but eventually they gave up and graffiti took over. Over the years, the messages have evolved to encompass a more general philosophy of love and peace. The wall keeps on transforming, as new art slowly covers the old.

IMG_2170

IMG_2165
IMG_2168

What better way to end a trip than heeding advice from an organic collection of wisdom and inspiration. As a cherry on top, I also got to squeeze the adorable Mole back at the airport. Try to guess which one of the dozens of drool stains is mine!

IMG_2179

(Trick question: all of them!)

Pitkä viikonloppu Prahassa, 3. päivä: Vanhankaupungin aukiolta John Lennon -seinälle

IMG_2140

Maanantaina kovin puhti alkoi jo olla poissa; helteet ja ruuhkat olivat tehneet tehtävänsä. Onneksi moni Prahan “pakollisista” nähtävyyksistä oli jo kierretty. Ensimmäisenä pyörähdimme moikkaamassa kuvassa tyytyväisenä lötköttelevää vauvahippoa, mutta muuten eläintarhavisiittimme jäi lyhyeksi. Päädyimme jälleen harhailemaan ympäri kaupunkia ennen illan paluulentoa.

IMG_2163

IMG_2154
IMG_2162

Reddsin kanssa reissailu on aina ollut varsin mutkatonta. Kuitenkin silloin, kun etsimme vanhankaupungin aukiota nälkäisinä ja kuumissamme, surkeista surkeimman mainoskartan avulla (“avulla”) suunnistaen, oli hermojen totaalinen menetys molemmilla hyvin lähellä. Kerta se on ensimmäinenkin! Kuvat eivät tee lainkaan oikeutta aukion rakennusten upeudelle. Olimme molemmat lopulta sitä mieltä, että se pienen hetken nakkiotsailu kannatti kyllä noiden eteen kärsiä.

IMG_2167

Olimme jo edellisenä iltana eksyneet John Lennon -seinälle, mutta maanantaina kävimme vielä katsomassa sitä päivänvalossa. Lennonin murhan jälkeen seinälle alkoi ilmestyä Lennon-aiheisia tekstejä ja kuvia. Aluksi niitä yritettiin peittää viranomaisten puolesta, mutta lopulta yrityksistä luovuttiin ja graffitien annettiin vallata seinä kokonaan. Vuosien saatossa seinän viestien aihepiirit ovat laajentuneet yleisempään suuntaan rauhan ja rakkauden puolesta. Seinä muuttuu jatkuvasti, kun uudet taiteilut pikkuhiljaa peittävät edellisiä näkyvistä.

IMG_2170

IMG_2165
IMG_2168

Tällaiseen orgaaniseen kokoelmaan elämänviisauksia olisi hyvä päättää mikä tahansa reissu. Lentokentällä pääsin vielä halaamaan iki-ihanaa Myyrää. Arvaatko, mikä kymmenistä kuolatahroista on minun aikaansaamani?

IMG_2179

(Oikea vastaus: kaikki niistä. Kompakysymys!)

Long Weekend in Prague, Day 2: Crowds, Treats & Jazz

IMG_2046

Our second day began in a very touristy manner as we followed the crowds to Prague Castle and St. Vitus Cathedral. Long before the giant Gothic cathedral opened its doors, queues had started to form around the building. While some might find joint sweating a delightful group activity, Redds and I are no such people. We didn’t even try to catch a glimpse of the interiors, but instead settled for a stroll around the outdoor spaces.

IMG_2049Illuminati strikes again! Can you spot the Pokéball pattern on the windows?

IMG_2040

I almost felt sorry for these newlyweds who were trying to finish their photoshoot in front of the cathedral. In the crowds, it was nearly impossible to take a photo without accidentally (or purposefully) getting photobombed by a sunburnt tourist. This paparazzi photo of mine also had to be heavily cropped to exclude random onlookers.

IMG_2057S is for Sanni (and also for Sloth)

IMG_0176Hello MTV, welcome to my crib!

Outside the castle, I found a pretty decent Sloth Palace. The compact, down-to-earth habitat with its serious hipster vibes found its way to my heart. The pompous S-Manor in the first picture? I’ll keep that in mind as a backup plan.

IMG_2072

IMG_2073

omnom

Pushing through crowds gets tiresome, and there is nothing worse than a hangry sloth. For lunch, I tried the goulash served in bread, which was delicious. As an added bonus, a wild Hare Krishna group appeared out of nowhere, drumming and dancing, and provided us with entertainment as they passed us by several times.

For dessert, we sampled the local specialty, trdelník pastry, which is made by wrapping dough around a stick to bake it, and covering it with some kind of a sugar mix as a final touch. Redds had hers with ice-cream filling, while mine was served with a generous coating of Nutella. Delicious, once again!

IMG_2079

The rest of the evening was dedicated to a dinner cruise on river Vltava. We snagged a table on the upper deck of the Jazz Boat (reservation in advance recommended). An amazing live band played jazz in the closed space downstairs. We got the best of both worlds: we could hear the music well from the speakers placed on the deck, and we also had unobstructed views over the water and the city. A three-course dinner with wine and snacks completed the experience. I would be quite okay with this kind of life on a more permanent basis.

IMG_0280

IMG_2091

IMG_2096

The beautiful city lights guided our way back to the hotel. Unfortunately, we had to learn the hard way that leaning on the decorative fences around the river probably isn’t the greatest idea: giant spiders are forever waiting by their intricate webs, ready to strike en masse from the shadows. Ooooofff!

IMG_2018

IMG_2007

IMG_2010

Pitkä viikonloppu Prahassa, 2. päivä: ruuhkaa, ruokaa ja jazzia

IMG_2046

Toinen päivä alkoi reippaasti, kun ryysimme muun massan vanavedessä Prahan linnoitukselle. Siellä pääsimme ihailemaan myös St. Vituksen jättimäistä, goottilaistyylistä katedraalia. Katedraaliin pääsee sisälle vain tiettyihin kellonaikoihin, ja jono alkoi kiemurrella kolossin ympäri jo reilusti ennen ovien aukeamista. Pikaisen harkinnan jälkeen jätimme letkamallisen kimppahikoilun muiden tuskaksi ja tyydyimme itse kiertelemään ulkoalueita.

IMG_2049Illuminatin juonia! Bongaatko ikkunoista ikivanhan poképallokuvion?

IMG_2040

Ei käynyt kateeksi tätä vastavihittyä pariskuntaa, joka yritti saada valokuvaussession kunnialla päätökseen katedraalin edustalla. Ihmismeressä tuskin sai räpsäistyä yhtäkään kuvaa ilman, että joku punakka turisti pönötti vahingossa taustalla nenäänsä kaivamassa. Tästä omasta paparazziotoksestanikin on jälkikäteen rajattu pois ylimääräisiä ihmettelijöitä.

IMG_2057S niin kuin Sanni

IMG_0176Hello MTV, welcome to my crib!

Löysin tiluksilta myös varsin mukiinmenevän laiskiaispalatsin. Ylemmän kuvan ässäkartano valtavine portteineen ja kultakoristeluineen jäänee kuitenkin kakkosasunnokseni, sillä ihastuin alemman kuvan asumuksen kompaktiin pohjaratkaisuun ja rouheaan hipster-meininkiin hurjasti enemmän.

IMG_2072

IMG_2073

omnom

Ryysiessä tulee nälkä. Lounaaksi kokeilin gulassia leipäkuoresta tarjoiltuna – hyvin maistui! Kaupan päälle meitä ilahdutti villisti rumpuja paukuttanut hare krishna -kulkue, joka purjehti terassien ohi useampaankin otteeseen. Jälkiruoaksi nappasimme paikalliset erikoisuudet, trdelník-leivokset, jotka valmistetaan kieputtamalla taikinaa tikun ympäri paistumaan ja kuorruttamalla lopuksi sokeriseoksella. Redds tilasi annoksensa jäätelötäytteellä, oma rullani voideltiin Nutellalla. Kelpasi!

IMG_2079

Loppuilta kuluikin sitten illallisristeilyllä pitkin Prahaa halkovaa Vltava-jokea. Nappasimme pöydän Jazz Boatin kannelta (huom. ennakkovaraus suositeltavaa). Mahtava livebändi soitti jazzia alakerran suljetussa tilassa. Me napsimme rusinat pullasta, sillä musiikki kuului kaiuttimista hyvin yläkannelle, mutta samalla pääsimme nauttimaan hämärtyvän illan maisemista ilman näköesteitä. Siinä ohessa maistelimme myös kolmen ruokalajin menut viineineen. Kelpasi sekin!

IMG_0280

IMG_2091

IMG_2096

Paluumatkalla hotellille ihailimme kaupungin valoja ja unohdimme, ettei jokivarren koristeellisiin reuna-aitoihin parane pahemmin nojailla. Valtavia verkkoja punovat jättiläishämähäkit ovat siellä aina valmiina väijyssä! Hrrrrr.

IMG_2018

IMG_2007

IMG_2010