Around Belgium in Six Days: Brief Detour in Ghent

IMG_2398

We spent the remainder of our trip in a hotel in the lovely Bruges. However, a couple of the wedding guests had also recommended Ghent for us. Since the train trip was short and we wanted to get the most out of our Rail Pass, we decided to follow their suggestion.

IMG_2403

Ghent seemed quite alright with its canal and old buildings, but we only ended up staying for half a day. All the other cities pale in comparison to Bruges! A longer stay might have allowed us a better feel of the vibe of the city so many people seem to love, but this was still a nice detour.

IMG_2400

A special mention goes to the Thai restaurant De Orchidee, where you get to choose the ingredients for your wok lunch. First, you need to decide whether you want to have vegetarian, meat or chicken. The type of sauce and its level of spiciness is picked off another list. There is a buffet table with various  different raw veggies and mushrooms, and you get to pick and choose your own combination. The plate is then handed over to the chef, who prepares your meal to your specifications. A bit like the Subway of wok meals?

IMG_2401

Another thing worth mentioning is the Zumex orange juicer found in many grocery stores around Belgium. I saw these in Austria, too. You grab an empty bottle (comes in many sizes) and simply pull the lever. It is oddly satisfying to watch the oranges roll down and turn into peels. No additives, nothing but delicious orange juice! When do we get these in Finnish stores, too?!

IMG_2408
IMG_2410

Having a siesta in the cool shade of a park is always a great option. I must say, Belgians really know their greenery. My favourite sight, however, was the flock of geese carefully watching an elderly couple working on their paintings. How adorable!

IMG_2411

Belgian ympäri kuudessa päivässä: pikapyörähdys Gentissä

IMG_2398

Reissun loppuajan yövyimme ihastuttavassa Bruggessa. Muutama häävieraista oli kuitenkin suositellut meille myös vierailua Gentissä. Päätimme toteuttaa ehdotuksen, koska junamatka oli lyhyt ja halusimme käyttää Rail Passiamme koko rahan edestä.

IMG_2403

Gent vaikutti ihan kivalta vanhoine rakennuksineen ja kanaaleineen, mutta emme silti jaksaneet viipyä siellä puolta päivää pidempään – Bruggeen verrattuna muut kaupungit kalpenevat! Ehkäpä pidemmän vierailun aikana olisimme päässeet paremmin sisään kaupungin tunnelmaan, mutta hyvä näinkin.

IMG_2400

Gentin lounaspaikoista täytyy mainita erikseen thairavintola De Orchidee, jossa pääsee itse valitsemaan wokkiannoksensa sisällön. Ensin on päätettävä, haluaako syödä vege-, liha- vai kanawokin. Kastikkeen tyyppi ja tulisuusaste valitaan omalta listaltaan. Buffetpöydästä saa vapaasti kasata erilaisia raakoja kasviksia ja sieniä lautaselleen, jonka jälkeen kokki nappaa lautasen ja paistaa annoksen valmiiksi ohjeiden mukaan. Vähän kuin wokkipaikkojen Subway?

IMG_2401

Toinen mainitsemisen arvoinen yksityiskohta on monesta ruokakaupasta löytyvä appelsiinimehukone, jollaisia näin myös Itävallassa. Hyllystä napataan tyhjä pullo, joita löytyy eri kokoisina. Tuoreen mehun saa puristettua helposti yhdellä vivun painalluksella. On jotenkin erikoisen tyydyttävää seurata, kuinka kokonaiset hedelmät vierivät puristimeen ja niiden kuoret puristimesta sivukouruihin. Eikä mehuun tule mitään lisäaineita tai muuta ylimääräistä, ainoastaan appelsiinia. Milloin näitä masiinoita oikein saadaan Suomeenkin?!

IMG_2408
IMG_2410

Puiston viileässä varjossa oli hyvä viettää siestaa. Belgiassa tosiaan ymmärretään viheralueiden päälle, ei voi muuta sanoa. Sympaattisin näky oli kuitenkin tauluja maalannut vanha pariskunta, joiden työskentelyä hanhijengi seurasi suurella mielenkiinnolla aivan vierestä.

IMG_2411