Chevron Stripe Crochet Rug from Recycled Materials

matto1

Today, a year-long process came to an end when this rainbow explosion finally made its way to adorn our living-room floor. The zig-zag striped rug is crocheted with 100% recycled materials. It’s thick, heavy and measures approximately 120 cm x 200 cm.

The idea of crocheting a rug struck me sometime last spring, along with the first rays of sunlight. Because free stuff is the best stuff (and recycling FTW), I didn’t even consider buying ready-made yarn. Instead, I rummaged through every closet in the vicinity in search of worn out t-shirts. Eventually I gathered enough shirts to make maybe a couple of stripes – crocheting requires a lot more material than the traditional rug weaving technique does.

03000a6fEkokaarina recycling center sorting hall

The good folks at Tekstiili 2.0 must have heard my call: the pilot project offered businesses and individuals a chance to dig through massive heaps of discarded textiles to gather materials for their own projects. All the textiles were free for grabs, as long as you stated how you were planning to use the materials. I filled up my big backpack twice with t-shirts, which I later cut into yarn.

WP_20160527_001Improving this shirt’s aesthetic appeal

The preparations were the most time-consuming part of the entire project: searching for suitable materials, washing, cutting, stretching and winding. The actual crocheting part would have been really fast if I knew how to make quick decisions. However, it was surprisingly difficult to decide the order of the colours, for example, and I tried many different combinations before deciding on this gradient style. I also had to unravel the whole thing several times: either my tension was too high (curling and wonky surface) or I had miscalculated the number of stitches yet again (too wide or narrow a rug).

I meant to post a highly artistic photo of the huge pile of colourful yarn balls here, but my memory card decided to die and take the photos with it.

matto2

If anyone feels like giving a shot at this project, I strongly recommend these beginner tips to avoid pulling your hair out in frustration:

  • Cutting t-shirts into continuous yarn: Youtube
  • Zig-zag crochet: Meet Me at Mike’s Zali Zig-Zag Chevron Crochet Pattern
  • I also noticed that when combining two balls of yarn, it’s best to overlap the ends length-wise and sew them together with a zig-zag stitch. Sewing the ends together width-wise makes it more likely to unravel.

I didn’t quite achieve the smooth gradient style I envisioned. There simply weren’t enough shirts in different colours, especially in the shades of purple and gray. The end result feels comfortable to my toes and looks pretty nice, anyway.

matto3

Virkattu siksak-matto kierrätystekstiilistä

matto1

Lähes vuoden vienyt projekti tuli tänään vihdoin päätökseensä, kun olohuone sai uuden sateenkaariräjähdyksen lattialleen. Siksak-raidoitettu matto on virkattu 100% poistotekstiilistä. Se on paksu, painava ja kriittisiltä mitoiltaan n. 120 cm x 200 cm.

Ajatus maton virkkaamisesta heräsi joskus viime keväänä ensimmäisten auringonsäteiden mukana. Koska ilmaiset jutut ovat parhaita juttuja ja kierrätys muutenkin pop, en edes harkinnut valmiiden kuteiden ostamista. Sen sijaan kävin läpi omat ja tuttujen kaapit kulahtaneiden trikoopaitojen toivossa. Niistä olisin saanut ehkä maksimissaan muutaman raidan tehtyä, virkattu matto kun vaatii reilusti enemmän materiaalia kuin perinteinen kangaspuilla kudottu serkkunsa.

03000a6fEkokaarinan lajitteluhallissa

Kuin tilauksesta hätiin riensi Tekstiili 2.0. Turun AMK:n ja Lounais-Suomen Jätehuollon vetämä pilottihanke poistotekstiilin hyötykäytön puolesta tarjosi yrityksille ja yksityisille henkilöille mahdollisuuden käydä tonkimassa valtavasta tekstiilivuoresta materiaalia omiin projekteihinsa. Haluamansa tekstiilit sai viedä mukanaan ilmaiseksi, kunhan vain raportoi niiden suunnitellusta käyttötarkoituksesta. Itse hain kahdesti rinkan täydeltä paitoja, jotka sitten saksin pesun jälkeen kuteiksi.

WP_20160527_001Isäntä-paita matkalla alkuperäistä esteettisempään käyttöön

Paitojen etsiminen, pesu, leikkely, venytys ja keriksi kieputus vei valtaosan koko projektiin käyttämästäni ajasta. Virkkaus itsessään olisi ollut nopeaa, jos olisin osannut tehdä päätöksiä tehokkaammin. Oli kuitenkin yllättävän vaikeaa päättää mm. värien järjestyksestä, ja kokeilinkin useita eri yhdistelmiä ennen kuin päädyin tähän hieman liukuvärityyppiseen ratkaisuun. Koko tekele tuli myös puretuksi useampaan kertaan, kun joko virkkauskäsialani oli liian tiukkaa trikoolle (kupruileva pinta) tai olin laskenut silmukoiden määrän jälleen kerran väärin (liian kapea tai leveä matto).

Tähän oli tarkoitus tulla ihana taidekuva läjästä valmiiksi kerittyjä kudepalloja, mutta muistikorttini päätti kuolla ja viedä kuvat mukanaan.

matto2

Mikäli joku noviisi nyt innostuu aloittamaan oman mattonsa tekemistä, niin tässä muutama hermoja säästävä vinkki:

  • Kuteiden leikkaus t-paidoista: Youtube
  • Siksak-virkkaus: Meet Me at Mike’s Zali Zig-Zag Chevron Crochet Pattern
  •  Huomasin myös, että eri värisiä kuteita yhdistäessä on kätevintä ommella kerien päät pitkittäissuunnassa yhteen n. 5 cm matkalta siksak-tikillä. Päiden yhdistäminen leveyssuunnassa saattaa lähteä purkautumaan helpommin.

Lopputulos tuntuu varpaiden alla mukavalta ja näyttää omaan silmääni ihan kivalta, vaikka täydellistä värien liukumaa en saavuttanutkaan. Erityisesti violetin ja harmaan eri sävyt jäivät puuttumaan, joten täytyi vähän soveltaa alkuperäistä visiotani. Suomalaiset, lisää sateenkaarta pukeutumiseen, kiitos!

matto3