Golden Circle in Iceland, pt. 2: Gullfoss, Geysir & Laugarvatn Fontana

4. Gullfoss

IMG_2569

Our next stop was at the Gullfoss waterfalls located practically next to Geysir. The contrast between the turquoise water and the surrounding snow and rock, the rumble of the falling water, and the massive amounts of steam filling the air made a big impression on me. The next time I visit Iceland, I’d also like to see the Skógafoss waterfall, which we couldn’t fit into our schedule this first time.

IMG_2568

5. Geysir & Co.

IMG_2581

Geysir must be one of the most well-known sights in Iceland, but it is actually surrounded by a bunch of other hot springs. Strokkur is the only one that erupts regularly, every 10 minutes or so, shooting a huge pillar of water high in the air. The others mostly just keep steaming by their own. A strong smell of sulphur fills the air in the area – a familiar smell we had already encountered in its lighter form while running the faucets at our hotel room in Reykjavik. Yum!

IMG_2582

IMG_2586

IMG_2607
IMG_2587

IMG_2600

6. Laugarvatn Fontana Spa

IMG_2625

After a whole day of driving around, getting wet from steamy air, and shuffling around in the cold weather, a sauna and a dip in a warm tub start to feel like a great idea. The extortionately priced Blue Lagoon was partly under renovation and we still would have had to book our spots there in advance, so we opted for the Fontana instead. And I’m so glad we did!

The geothermic spa has several outdoor pools of different temperatures, and the views over the lake couldn’t be better. Three out of their four saunas are naturally heated by hot steam rising from the ground under them – and there’s the sweet smell of rotten egg again, yum! It’s also possible to take a refreshing dip in the lake, which I ended up doing thrice. Thanks to the hot springs, the lake wasn’t frozen in February, though the water was still quite chilly.  After a nice, long soak we also got to stuff our bellies with the evening buffet offerings. Their specialty is geothermal baked rye bread, which was delicious as heck. 5/5, would visit again.

More on Iceland:

Golden Circle in Iceland, pt. 1

Kultainen kierros Islannissa, osa 2: Gullfoss, Geysir ja Laugarvatn Fontana

4. Gullfoss

IMG_2569

Seuraavaksi piipahdimme Gullfossin vesiputouksilla. Putoukset ovat käytännössä Geysirin vieressä, joten kukaan tuskin jättää näistä kohteista toista näkemättä. Turkoosin veden kontrasti ympäristön tummaan kallioon ja lumimassoihin, putousten jyrinä ja valtavat määrät ilman täyttävää vesihöyryä tekivät vaikutuksen. Seuraavalla Islannin-reissulla olisi kiva päästä näkemään myös Skógafossin vesiputous, joka ei harmittavasti osunut tämän reitin varrelle.

IMG_2568

5. Geysir ja kumppanit

IMG_2581

Geysir on varmasti yksi Islannin tunnetuimpia nähtävyyksiä, mutta sitä ympäröi joukko muitakin kuumia lähteitä. Strokkur on lähteistä ainoa, joka säännöllisesti (n. 10 minuutin välein) syöksee ilmaan valtavan vesipatsaan. Muut tyytyvät höyryämään pääosin omassa rauhassaan. Alueella leijailee vahva rikin katku, joka tuli miedommassa muodossa tutuksi myös Reykjavikissa ihan tavallisia hanoja juoksuttaessa. Nam!

IMG_2582

IMG_2586

IMG_2607
IMG_2587

IMG_2600

6. Laugarvatn Fontana -kylpyläkäynti

IMG_2625

Kun on ajellut koko päivän ympäriinsä, kastunut useampaan kertaan vesihöyrystä ja patsastellut välillä ulkona hyisessä ilmassa, sauna ja pulahdus lämpimään altaaseen alkaa kummasti houkuttaa. Sininen laguuni oli reissumme aikana osittain remontissa, sinne olisi pitänyt tehdä ennakkovaraus tietylle kellonajalle, ja jopa paikallisten mielestä laguunin pääsyliput ovat ryöstöhinnoissa. Siksi päädyimme mieluummin Fontanaan lilluttelemaan kierroksen päätteeksi. Ja onneksi päädyimme!

Useat eri lämpöiset ulkoilma-altaat kauniissa järvimaisemassa tekevät tästä geotermisestä kylpylästä ehdottomasti visiitin arvoisen. Kolme neljästä saunasta lämpeää suoraan maasta nousevalla kuumalla höyryllä, josta erottaa tutun ja turvallisen kananmunan leuhun. Virkistävänä lisänä on myös mahdollista pulahtaa järveen vilvoittelemaan, itse uskaltauduin kolmesti. Kuumien lähteiden ansiosta järvi ei ollut helmikuussakaan jäässä, vaikka vesi kylmää olikin. Lilluttelun jälkeen pääsimme vielä nauttimaan illallisbuffetin antimista, jonka erikoisuutena oli paikan päällä maakuopassa kypsytetty, törkeän hyvä ruisleipä. Suosittelen!

Lue myös:

Kultainen kierros Islannissa, osa 1

Golden Circle in Iceland, pt. 1: Þingvellir, Kerið & Icelandic Horse Buddies

So, I turned thirty in February. THIRTY years on this planet. My budding age crisis was, however, swiftly banished when my mother decided to gift me with a free trip to Iceland! There were only two conditions: 1) I would handle all travel arrangements based on a specific budget and 2) Mum would get to join me on the trip. Clearly an offer I couldn’t refuse.

20170209_175030

On board Icelandair we saw the (unfortunately) only “northern lights” of the trip projected on the ceiling of the cabin. Such an amazing idea for the branding of the plane! Somebody please give this designer a biscuit or two. :)

On the first night we didn’t have much time for anything other than getting settled at our guesthouse (Sunna Guesthouse) and gawking at the exorbitant prices at the shops. Of course almost every article ever written on Iceland warns tourists of the high costs, but it is hard to fully appreciate just how high those prices can be until you’re already there, desperately clutching at your poor wallet. Even though this time I didn’t have to dip into my own pockets, I could still feel cold sweat running down my spine whenever I caught a glimpse of the price tags of our snacks. It might be a good idea for every Iceland traveller to bring their own paper bag in which to breathe, for all those times when panic sets in at the cash register.

IMG_2453

Route

The next morning we grabbed an excellent rental car from Thrifty and finally got to the point: there is a good reason why the Golden Circle is on nearly every tourist’s bucket list when they first visit Iceland. There are so many natural wonders and other sights by the ring road that it is virtually impossible to see them all in one day, so you have to pick and choose. Usually the route is driven clockwise as a full circle, but our itinerary looked more like a lasso on the map. We wanted to end the day with a soak at the Laugarvatn Fontana Spa, so it took some extra work to figure out the logistics. Special thanks to Google: couldn’t have done it without the offline maps!

1. Þingvellir National Park

IMG_2460

Þingvellir was once the centre of Iceland, and it is also where the country was declared independent in 1944. The national park is located where the Eurasian and North American tectonic plates meet, and the bravest visitors are offered a chance to dive in the Silfra fissure between the plates. We were content with a leisurely walk on dry land – it was already challenging enough to avoid bumping into busloads of other tourists, even though our visit was still well outside high season. Entrance to the park is free, but parking next to the Tourist Info costs 500 ISK – free parking seemed to be possible a bit further away.

IMG_2467

IMG_2478

IMG_2499

2. The Crater Lake Kerið

IMG_2510For scale: spot a bus and a group of people in the upper left corner of the photo

The most basic Golden Circle itinerary only contains the three giants: Þingvellir, Geysir and Gullfoss. But Kerið is not to be missed! For 450 ISK, you get to step right to the edge of the crater. Our first view of the lake was slightly disappointing: it looked like a sad, brown puddle from the viewpoint right next to the parking lot. Fortunately we had the good sense to walk around the whole crater: the lake changes colour based on weather and light conditions! The walk only took us a maximum of fifteen minutes, during which we got to experience dry weather, rain, a hail shower and sunshine. As Icelanders like to say: if you don’t like the weather, just wait five minutes. Extremely accurate.

IMG_2515

IMG_2522
IMG_2530

3. The Gentle Beasts

IMG_2536

My whole adult life I’ve thought of horses as murderous beasts just waiting for a chance to strike me. Then I met these two sympathetic fellows who turned my world upside down. While driving the Golden Circle, you can see horses everywhere. I was only planning to snap a nice photo of them from a safe distance and quickly return to the car, but as soon as the horses saw me swinging my camera around, they came over to the fence to make a new friend. I plucked up all my courage and pet them on the nose, half expecting them to bite off my arm and neigh maliciously afterwards. I managed to avoid such horror scenarios and also rid myself of one phobia, at least momentarily.

IMG_2540

IMG_2548Wait… So you didn’t bring us any snacks?

More on Iceland:

Golden Circle in Iceland, pt. 2

Kultainen kierros Islannissa, osa 1: Þingvellir, Kerið & komeat kaviokaverukset

Helmikuussa täytin 30 vuotta. KolmeKYMMENTÄ. Ikävästi orastanut ikäkriisi unohtui kummasti, kun äitini päräytti pyöreiden kunniaksi synttärilahjareissun Islantiin! Ehtoja oli vain kaksi: 1) minä hoitaisin kaikki järjestelyt annetun budjetin rajoissa ja 2) äiti pääsisi itsekin mukaan matkalle. Varsin pätevä tarjous, siis.

20170209_175030

Icelandairin kyydissä näimme reissun (valitettavasti) ainoat “revontulet” kattoon heijastettuina. Mikä mieletön brändäysidea koneen sisustukseen! Suunnittelija on toivottavasti netonnut tästä keksin tai parikin. :)

Ensimmäisenä iltana emme juuri ehtineet muuta kuin asettua hotellille (Sunna Guesthouse) ja taivastella Islannin tähtitieteellistä hintatasoa. Toki lähes jokaisessa matkailuartikkelissa varoitellaan hintojen korkeudesta, mutta ei siihen silti osaa suhtautua tarpeeksi tosissaan etukäteen. Islantiin kannattaakin varata mukaan oma paperipussi johon hengitellä, kun paniikki iskee ruokakaupan kassalla loppusumman kilahtaessa näytölle. Vaikka tämä reissu ei edes rokottanut omaa lompakkoani, tuskanhiki kylmäsi silti otsaa eväiden hintalappuja vilkuillessa.

IMG_2453

Route

Seuraavana aamuna nappasimme allemme kelvon menopelin Thriftyltä ja pääsimme itse asiaan: Kultainen kierros ei ole syyttä useimpien Islannin-matkaajien ykköskohde. Noin kolmen ja puolen tunnin autolenkin varrelta löytyy niin monia luonnonnähtävyyksiä, ettei yhden päivän aikana mitenkään ehdi pysähtyä ihmettelemään niistä jokaista. Yleensä lenkki ajetaan ympyränä myötäpäivään, mutta meidän reittimme muistutti enemmän lassoa. Halusimme päättää päivän kylpyläkäyntiin Laugarvatnin kylässä, joten logistisia järjestelyjä piti pohtia muutamaan otteeseen uudestaan. Kiitos Googlelle: ilman offline-karttaa tästä ei olisi tullut mitään!

1. Þingvellirin kansallispuisto

IMG_2460

Þingvellir on aikoinaan ollut Islannin keskus, josta käsin maa myös julistettiin itsenäiseksi vuonna 1944. Kansallispuisto sijaitsee Euraasian ja Pohjois-Amerikan mannerlaattojen kohtauspisteessä, ja hurjimmille tarjotaankin mahdollisuutta laitesukellukseen laattojen välissä. Me tyydyimme kiertelemään kuivalla maalla – bussilasteittain paikalle vyöryvien turistimassojen väistelyssä oli haastetta riittämiin, vaikka visiittimme ei osunut edes parhaalle lomakaudelle. Puistoon pääsee ilmaiseksi, mutta pysäköinti turisti-infon vieressä on maksullista (500 ISK) – ilmaista pysäköintitilaa löytyy kauempaa.

IMG_2467

IMG_2478

IMG_2499

2. Kraaterijärvi Kerið

IMG_2510Skaalaa: bongaa bussi ja ihmisjoukko kuvan vasemmasta yläreunasta

Pelkistetyimmillään Kultainen kierros sisältää vain kolme jättiläistä: Þingvellirin, Geysirin ja Gullfossin. Keriðiä ei kuitenkaan kannata missään nimessä ohittaa! 450 ISK pääsymaksulla pääsee tepastelemaan kraaterijärven reunoille. Parkkipaikan viereiseltä näköalatasanteelta katsottuna järvi näytti ensialkuun vain surkealta, ruskealta lätäköltä, ja pettymys leijui ilmassa. Onneksi kuitenkin vaivauduimme kiertämään kraaterin ympäri: järvi vaihtaa väriä säätilan ja valon määrän mukaan! Kierroksessa kului maksimissaan vartti, jonka aikana ehdimme kokea pilvipoudan, sateen, raekuuron ja auringonpaisteen. Islannissa tavataankin sanoa, että ellet satu pitämään tämänhetkisestä säätilasta, ei tarvitse kuin odotella viisi minuuttia. Harvinaisen totta.

IMG_2515

IMG_2522
IMG_2530

3. Sympaattiset islanninhevoset

IMG_2536

Olen koko aikuisikäni pitänyt hevosia murhanhimoisina petoina, jotka vain väijyvät sopivaa tilaisuutta iskeä kimppuuni. Sitten kohtasin nämä sympaattiset kaverit, jotka käänsivät käsitykseni päälaelleen. Kultaisen kierroksen varrella voi törmätä hevosiin monessa paikkaa. Aluksi ajattelin vain räpsäistä idyllisen valokuvan kohtuullisen turvavälin päästä ja jatkaa matkaa, mutta tämä kaksikko kirmasi välittömästi aidan viereen tekemään tuttavuutta huomattuaan minut huitomassa kamerani kanssa. Uskaltauduin silittämään niitä turvasta, vaikka samalla puoliksi odotin niiden haukkaavan käsivarteni poikki ja hirnuvan pirullisesti perään. Vältyin kauhuskenaariolta ja karistin samalla yhden fobian, ainakin hetkellisesti.

IMG_2540

IMG_2548Et sää mittää snäksei meil tuanu?

Lue myös:

Kultainen kierros Islannissa, osa 2