A Weekend in Reykjavik

IMG_2631

After the Golden Circle tour, we had two full days left to spend on a Reykjavik city break. Our guesthouse was located right next to Hallgrimskirkja. The church is massive and can be seen from nearly any part of the city – for someone who could get lost for a living, it was the perfect landmark orienteering-wise. We started the day by hopping on the elevator to the top of the church, and from there we could gawk at all the colourful houses of Reykjavik.

IMG_2633IMG_2642

After our church visit, it was time to roam the streets of the city. My first impression of Reykjavik is a mish-mash of adorable wooden houses and tons of graffiti covering the walls. It also seems like a pretty laid-back city (even though they’ve deemed it necessary to specifically ban tractors on the roads during rush hours). A young man tending a hot dog stand tackled his grey day blues by singing out the tiny window of the stand, singing out so loud his voice echoed throughout the block. While my mum and I cursed the rain, a man in a suit closed his eyes, lifted his face up against the sky, and smiled at the raindrops bouncing off his cheeks to join the puddles on the ground.

IMG_2654IMG_2688IMG_268520170211_092106IMG_2651IMG_2648
As we reached the harbour, we started to wonder about the crowds of people, families and couples, all going in the same direction. We joined the march out of pure curiousity and soon found out that the local rescue services were holding some kind of an open doors event. We actually got to go on a free tour on the Coast Guard boat! They also had a cavalcade of different rescue vehicles in a neat row outside, including a gigantic 4×4 for the difficult inland terrain. It seems that car rental companies are scaring tourists about Iceland’s dangerous small roads for a good reason.

IMG_2664IMG_2670IMG_2674IMG_2679

We finished off Saturday night at the Harpa concert hall, where we saw the amazing How to Become Icelandic in 60 Minutes. This hilarious one-man comedy show included not only stand up, but also a lot of props and video material, and the goal of the evening was to turn the audience into fresh, new Icelanders to help keep their tiny nation afloat. This show is pure gold and I can absolutely recommend it to anyone visiting Reykjavik! I dare you not to laugh for an entire hour at Bjarni Haukur Þórsson’s mercy. The concert hall in itself is also quite a sight.

IMG_2678IMG_2681IMG_2693IMG_2689

On Sunday it was time for another soak, this time at the Laugardalslaug geothermal outdoor pool. This is another strongly recommended destination for Reykjavik visitors. The entrance fees are reasonable, under 1000 ISK, and for the price you get to enjoy a variety of different pools and other services. In addition to the “normal” sports pool, they also have a steam room, a seawater pool, a waterslide, and a bunch of smaller pools of different temperatures up to 44 degrees Celsius. All of the water is geothermally heated and the pools are open year-round. It seems swimming is one of Icelanders’ favourite hobbies, and what better way to catch up with friends and family than soaking in a warm tub of awesomeness.

Since we had already seen most of the must-sees on Saturday, on Sunday we could focus more on the details. I was charmed by the streamlined, bright red street lamps, geometric roundabout art, and sidewalks tiles that made them look like pixel art. Unfortunately I managed to destroy my memory card before I had the last day’s pictures safe on the computer. I lost them all, I cried, but what can you do. Fortunately the good memories of this trip will be much better stored on my brain than they were on the SD card.

Finally, here are a couple of Icelandic music videos. We kept hearing the first brainworm all the time on the car radio. The second video takes you to the streets and roofs of Reykjavik. The third video features a rapper riding through the suburbs on an icelandic horse. :D So heartwarming!

Viikonloppu Reykjavikissa

IMG_2631

Kultaisen kierroksen jälkeen meillä oli vielä kaksi kokonaista päivää käytettäväksi kaupunkilomaan Reykjavikissa. Yövyimme aivan Hallgrimskirkjan vieressä. Kirkko on valtava ja erottuu horisontista lähes mistä tahansa suunnasta katsottuna, joten majapaikkamme sijainti oli ammattieksyjälle jo suunnistusmielessä kätevä. Turistikierroskin oli hyvä aloittaa ihailemalla kirkon sisustaa ja pälyilemällä Reykjavikin värikkäitä kattoja korkeasta tornista käsin.

IMG_2633IMG_2642

Kirkkopysähdyksen jälkeen jalkauduimme kaupungin kaduille. Ensivaikutelmalta Reykjavik on sympaattisten puutalojen ja seiniä koristavien graffitien sekametelisoppa, jossa ei turhia pingoteta (vaikka traktorit onkin katsottu tarpeelliseksi erikseen kieltää kaduilta ruuhka-aikoina). Hot dog -kojun nuori mies taisteli harmaan päivän matelevaa aikaa vastaan lauleskelemalla luukkunsa takaa niin, että komea ääni kaikui koko korttelissa. Kun itse kirosimme sateenvarjon puutetta ja kiskoimme huppuja paremmin päähän, vastaan kävellyt pukumies sulki silmänsä, käänsi kasvonsa taivasta kohti ja hymyili pisaroille, jotka pomppivat hänen poskiensa kautta tienvarsien lammikkojen jatkoksi.

IMG_2654IMG_2688IMG_268520170211_092106IMG_2651IMG_2648
Satamassa aloimme ihmetellä samaan suuntaan kulkevaa ihmisletkaa: kymmeniä perheitä ja pariskuntia. Liityimme uteliaisuuttamme jonon jatkoksi. Pian selvisi, että paikallisella pelastuslaitoksella oli käynnissä jonkinlainen avoimien ovien päivä, ja pääsimme ilmaiselle kierrokselle rannikkovartioston alukselle! Pihalla oli esittelyssä myös rivi erilaisia pelastusajoneuvoja, mm. jättiläismäinen maasturi sisämaan hankalaa maastoa varten. Autonvuokraajia ei taideta turhaan pelotella Islannin vaikeakulkuisista pikkuteistä.

IMG_2664IMG_2670IMG_2674IMG_2679

Lauantai-illan päätteeksi kävimme katsomassa mahtavan How to Become Icelandic in 60 Minutes -esityksen konserttitalo Harpassa. Yhden miehen englanninkielinen show sisälsi stand upin lisäksi runsaasti erilaista rekvisiittaa ja videomateriaalia, joiden avulla yleisöstä oli tarkoitus koulia uusia, päteviä islantilaisia väestökadosta kärsivää maata varten. Tätä voin varauksetta suositella aivan jokaiselle! Olisi hyvin, hyvin hankalaa pitää pärstä peruslukemilla Bjarni Haukur Þórssonin käsittelyssä. Myös konserttitalo itsessään on melkoinen nähtävyys.

IMG_2678IMG_2681IMG_2693IMG_2689

Sunnuntaina kävimme lilluttelemassa ihanassa Laugardalslaugin ulkoilmauimalassa, mihin Reykjavikin-matkaajan kannattaa ehdottomasti suunnata. Pääsylippu oli kohtuuhintainen, alle 1000 ISK, ja sillä pääsi nauttimaan monista erilaisista altaista. Viileän treeniradan lisäksi uimalasta löytyy mm. vesiliukumäki, höyrysauna, suola-allas ja useita erilämpöisiä pikkualtaita 44 asteeseen saakka. Kaikki vesi lämpeää geotermisesti ja altaat ovat auki ympäri vuoden. Uiminen näyttääkin olevan yksi islantilaisten suosikkiharrastuksista, ja lämpimässä polskiessa on hyvä vaihtaa tuttujen kanssa kuulumisia.

Koska lauantaina olimme jo nähneet lähes kaikki “pakolliset” turistikohteet, sunnuntaina pystyi helpommin keskittymään yksityiskohtiin. Itseäni viehättivät virtaviivaiset, kirkkaanpunaiset katulamput, geometriset liikenteenjakajat ja pikselitaiteelta vaikuttavat katukiveykset. Onnistuin kuitenkin tuhoamaan muistikorttini ennen kuin sain siirrettyä viimeisen päivän kuvat turvaan koneelle. Kaikki meni, vähän itketti, mutta minkäs teet. Onneksi hyvät reissumuistot säilyvät mielessä paljon muistikorttia paremmin.

Linkitän tähän loppuun muutaman musiikkivideon. Ensimmäistä korvamatoa kuulimme jatkuvasti autoradiosta. Toisen videon avulla pääsee virtuaalimatkalle suoraan Reykjavikin kaduille ja katoille. Kolmannessa videossa räppäri ratsastaa betonilähiön läpi islanninhevosella! :D Jotenkin liikuttavaa.