Budget Holiday in Montenegro: Two-Week Itinerary and Breakdown of Costs

Montenegro is a dream for a budget-minded traveller: so far, accommodation, transportation and food in the country is so inexpensive it’s practically free. Depending on the price level of your home country, a backpacking holiday in Montenegro might actually end up saving you money – at least if you take into account how much you would normally spend back home while enjoying the summer. This blog post is a summary of my two-week holiday to Montenegro and Croatia. I’ve included both an itinerary as well as a breakdown of my travel budget. I hope it can be of some use to others planning a similar holiday to the Balkans.

IMG_20180617_150724Thunder in Podgorica

THE BUDGET

All in all, my two-week holiday ended up costing less than 850€. All the prices are from June 2018, and the total includes everything:

  • Travel within Finland: Turku – Helsinki-Vantaa airport – Turku: 19€
  • Turkish Airlines flights Helsinki-Podgorica // Dubrovnik-Helsinki: 221€
  • Accommodation: 12 days in Montenegro 205€, 2 days in Dubrovnik 82€, 287€ in total
  • Transportation in the destination (train+bus): 61€
  • Restaurants: 12 days in Montenegro 97€, 2 days in Dubrovnik 48€, 145€ in total
  • Shopping (groceries+snacks): 78€
  • Entrance fees and tickets: 33€

My 14-day holiday was divided into two parts: 12 days in Montenegro and two days on the Croatian side in Dubrovnik. Dubrovnik is significantly more expensive than Montenegro: those two days in Dubrovnik ended up costing me around 190€, whereas 415€ carried me through all the 12 days in Montenegro. Therefore, excluding the flights and the travel costs within Finland, my average daily budget was as follows:

  • Montenegro: 35€ per day, of which
    • accommodation 17€
    • food (restaurants+groceries) 14€
    • transportation 2,65€
    • other 1,35€
  • Dubrovnik: 95€ per day, of which
    • accommodation 41€
    • food (restaurants+snacks) 27€
    • transportation 12€
    • other 15€

These figures may be helpful when you’re trying to create an approximate budget for your own holiday. If you like to drink, party and eat out three times a day, you should at least double or triple the restaurant budget. I prepared snacks and meals for myself quite often. I usually don’t drink a lot of alcohol, either, which obviously saved me a nice chunk of money here. (I know, I know, what kind of a Finn admits to not drinking?!) In Montenegro, I usually ate out once a day, and in Dubrovnik, twice a day. When it comes to accommodation, note that I was travelling alone. Outside of hostels, I had to pay the full room price by myself, whereas people travelling in groups of two or three would have been able to split the costs. So, if you’re travelling with a friend or two, you might be able to drive the accommodation costs even lower than they already are in my examples.

IMG_20180627_081222 Friendly farm animals on a morning walk near the flashy Porto Montenegro

ITINERARY

My strongest recommendations go to all the activities and destinations marked here with an asterisk. By clicking the links, you can read more on my experiences of each place. I’ve also included some of the most relevant costs where applicable.

Day 0: Arriving in Podgorica. Accommodation: bed in a dorm, Hostel Q Podgorica (13€).

*Day 1: Hiking in the Lake Skadar National Park, beach bumming in Sutomore. Train travel Podgorica-Virpazar-Sutomore-Podgorica (4€). Accommodation: bed in a dorm, Hostel Q Podgorica (13€).

Day 2: City tour in Podgorica. (Better alternative: visiting Biogradska Gora National Park by train, if weather allows.) Accommodation: bed in a dorm, Hostel Q Podgorica (13€).

IMG_20180620_123000Bobotov Kuk, Durmitor National Park

Day 3: Arriving in Durmitor. Bus ride Podgorica-Žabljak (6€, student price). Wine and decent food at the Hotel Soa restaurant (15€). Accommodation: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€). Note: the room sleeps up to three people.

Day 4: Hiking, Planinica Fail Trail. 3-day entrance ticket to Durmitor National Park (6€). Overpriced pizza at Zlatni Papagaj (8€). Accommodation: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€).

*Day 5: Summiting Bobotov Kuk! Dinner at restaurant Podgora (8€).  Accommodation: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€).

*Day 6: Crno jezero. Delicious pizza at the pizzeria next to the post office (4.60€).  Accommodation: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€).

*Day 7: Arriving in Petrovac, chilling on the three beaches. Bus ride Žabljak-Podgorica (6+1€, student price), train ride Podgorica-Sutomore (2€), bus ride Sutomore-Petrovac (2€). Lunch at the Hotel Admiral terrace (18€). Accommodation: apartment with sea view, Apartments and Rooms Vjera (43.50€). Note: the apartment sleeps up to three people.

Day 8: Sveti Stefan (a huge disappointment), Bečići, Budva, and sunset walk to Perazic Do. Accommodation: apartment with sea view, Apartments and Rooms Vjera (43.50€).

IMG_20180624_144512 Boka Bay views

Day 9: Arriving in Kotor, day trip to Perast. Lunch at Konoba Akustik (19€). Bus ride Petrovac-Kotor (3€), hitchhiking Kotor-Perast, bus ride Perast-Kotor (1€). Accommodation: bed in a dorm, Hostel Pupa (15€).

*Day 10: Kotor Fortress and Old Town. Excellent lunch at BBQ Tanjga (7€).  Accommodation: bed in a dorm, Hostel Pupa (15€).

Day 11: Tivat and Porto Montenegro. Bus ride Kotor-Tivat (2.50€). Dinner at Ponta Veranda (12.50€). Accommodation: apartment with sea view, Rosic Apartments (7€. The real price was 79€, but I spent a Hotels.com rewards night on this.)

Day 12: Arriving in the crowded Dubrovnik, exploring the abandoned hotel Belvedere. Bus ride Tivat-Dubrovnik (18€). Burger lunch at *Barba (10€), dinner at *Ten11 (8€), dessert at an old town ice-cream parlour (4€). Accommodation: bed in a dorm, Old Town Hostel (41€).

*Day 13Dubrovnik sunrise, City Walls walking tour (7€, student price). Breakfast menu at Dubravka 1836 (11€). Picnic and swimming on the island of Lokrum (20€). Sunset walk in the Velika & Mala Petka forest park. Dinner at my favourite snack corner, Ten11 (12€).  Accommodation: bed in a dorm, Old Town Hostel (41€).

Day 14: Return flight to Finland. Bus ride to Dubrovnik airport (5.50€).

IMG_20180628_200533Golden sunset at Velika & Mala Petka forest park

HOLIDAY HIGHLIGHTS – Don’t miss these!

  • Virpazar: Lake Skadar National Park
  • Durmitor National Park: Bobotov Kuk and the Black Lake
  • Petrovac: the three beaches, walk to abandoned hotel on Perazic Do beach
  • Kotor: fortress and old town, grilled food at BBQ Tanjga
  • Dubrovnik: City Walls walking tour. Restaurants: Barba (octopus burger), Ten11 (tortilla “Cape PrimaDona 1805”) and Dubravka 1836 (delicious, reasonably priced breakfast menu)

To read the entire travelogue in English, use the tag Montenegro18EN

Budjettiloma Montenegrossa: kahden viikon matkaohjelma ja kustannukset

Montenegro on todellinen unelmakohde budjettimatkailijalle: majoitus, liikkuminen ja ruokailu on maassa vielä toistaiseksi niin halpaa, että se on lähes ilmaista. Nurinkurista onkin, että reppu selässä lomailusta saattaa parhaassa tapauksessa jopa jäädä taloudellisesti voitolle, jos vertaa kahden viikon lomakustannuksia niihin kuluihin, jotka helposti kertyisivät samassa ajassa kesäisessä koto-Suomessa möllötellessä. Tähän postaukseen olen koonnut tiivistetysti kahden viikon matkaohjelman ja yksityiskohtaisen lomabudjetin, jotka toivottavasti hyödyttävät myös muita Balkanin-omatoimimatkaa suunnittelevia.

IMG_20180617_150724Ukkosta ilmassa Podgoricassa

BUDJETTI

Kokonaisuudessaan kahden viikon lomaani kului alle 850€. Hinnat ovat kesäkuulta 2018, ja summa sisältää kaiken:

  • Matkat Turku-Helsinki-Turku: 19€
  • Turkish Airlinesin lennot Helsinki-Podgorica // Dubrovnik-Helsinki: 221€
  • Majoitukset: 12 pv Montenegrossa 205€, 2 pv Dubrovnikissa 82€, yht. 287€
  • Liikkuminen kohteessa (juna/bussit): 61€
  • Ravintolat: 12 pv Montenegrossa 97€, 2 pv Dubrovnikissa 48€, yht. 145€
  • Ostokset (ruoka/herkut): 78€
  • Pääsyliput: 33€

14 lomapäivästä vietin 12 Montenegrossa ja loput kaksi Kroatian puolella Dubrovnikissa. Dubrovnikin hintataso on huomattavasti korkeampi kuin Montenegron: kaksi päivää Dubrovnikissa rokotti lompakkoani yhteensä n. 190€, kun taas Montenegrossa 415€ riitti jopa 12 päivään. Kun lentoja ja Suomen sisäisiä matkoja ei oteta huomioon, keskimääräinen päiväbudjetti jakautuikin seuraavasti:

  • Montenegro: 35€/päivä, josta
    • majoitus 17€
    • ruokailu (ravintolat+ruokaostokset) 14€
    • liikkuminen 2,65€
    • muut 1,35€
  • Dubrovnik: 95€/päivä, josta
    • majoitus 41€
    • ruokailu (ravintolat+välipalaostokset) 27€
    • liikkuminen 12€
    • muut 15€

Näitä lukuja voi soveltaa tarvittavaa kokonaisbudjettia arvioidessa. Mikäli tykkää juhlia, juoda ja syödä päivän kaikki ateriat ulkona, ravintoloiden osuus kannattaa vähintään tuplata tai triplata. Itse kokkasin ja valmistin eväitä melko ahkeraan. En useimmiten juurikaan juo alkoholia, mikä nytkin säästi hyvän tukun rahaa. Montenegrossa kävin ravintoloissa useimmiten kerran päivässä, Dubrovnikissa kahdesti päivässä. Majoituksen osalta kannattaa ottaa huomioon, että matkustin yksin – hostellien ulkopuolella maksoin siis yhdestä huoneesta saman summan, jonka yhdessä matkustavat maksaisivat puoliksi. Mikäli ottaa kaverin mukaan reissuun, majoituksesta saattaa päästä jopa näitä laskelmia halvemmalla.

IMG_20180627_081222 Maatilan eläimet aamukävelyllä Porto Montenegron luksussataman tuntumassa

MATKAOHJELMA

Tähdellä merkittyä ohjelmaa suosittelen erityisen lämpimästi. Linkkejä klikkaamalla pääset lukemaan matkakertomukseni eri kohteista. Olennaisimpia majoitus- yms. kuluja on myös merkitty kunkin päivän kohdalle erikseen.

0. päivä: saapuminen Podgoricaan. Majoitus: vuode makuusalissa, Hostel Q Podgorica (13€).

*1. päivä: vaellusta Skutarijärven kansallispuistossa, rantaelämää Sutomoressa. Junamatkat Podgorica-Virpazar-Sutomore-Podgorica (4€). Majoitus: vuode makuusalissa, Hostel Q Podgorica (13€).

2. päivä: kaupunkikierros Podgoricassa (vaihtoehtoisesti junalla Biogradska Goran kansallispuistoon, mikäli kelit sallivat). Majoitus: vuode makuusalissa, Hostel Q Podgorica (13€).

IMG_20180620_123000Bobotov Kuk, Durmitorin kansallispuisto

3. päivä: saapuminen Durmitorin kansallispuiston tuntumaan. Bussimatka Podgorica-Žabljak (6€, opiskelijahinta). Viiniä ja mukiinmenevää ruokaa hotelli Soan ravintolassa (15€). Majoitus: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€). Huom! Huoneeseen mahtuisi kolme henkeä, joten halvimmillaan majoitus maksaisi alle 3,50€ per nenu.

4. päivä: vaellus, Planinica Fail Trail. Durmitorin kansallispuiston pääsylippu 6€ / 3 pv. Makuunsa nähden ylihinnoiteltu pitsa Zlatni Papagaj -ravintolassa (8€). Majoitus: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€).

*5. päivä: Bobotov Kukin valloitus! Ruokailu ravintola Podgorassa (8€). Majoitus: Majoitus: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€).

*6. päivä: käyskentelyä Crno jezeron ympäristössä Durmitorin kansallispuistossa. Herkkupitsa postitoimiston viereisestä pitseriasta, jonka nimeä en muista (4,60€). Majoitus: executive suite, Rooms and Bungalows Sreten Žugić (10€).

*7. päivä: saapuminen Petrovaciin, löhöilyä kolmella eri rannalla. Bussilla Žabljak-Podgorica (6+1€, opiskelijahinta), junalla Podgorica-Sutomore (2€), bussilla Sutomore-Petrovac (2€). Lounas hotelli Admiralin terassilla (20€). Majoitus: kolmen hengen huoneisto merinäköalalla, Apartments and Rooms Vjera (43,50€).

8. päivä: Sveti Stefan (joka kannattaa jättää väliin), Bečići, Budva ja kävelyretki Perazic Do -rannan hylätylle hotellille. Majoitus: kolmen hengen huoneisto merinäköalalla, Apartments and Rooms Vjera (43,50€).

IMG_20180624_144512 Kotorinlahden maisemaa

9. päivä: saapuminen Kotoriin, päiväretki Perastiin. Lounas Konoba Akustik -ravintolassa (19€). Bussilla Petrovac-Kotor (3€), liftaten Kotor-Perast, bussilla Perast-Kotor (1€). Majoitus: vuode makuusalissa, Hostel Pupa (15€).

*10. päivä: Kotorin vanha kaupunki ja linnoitus. Mahtava lounas BBQ Tanjgassa (7€). Majoitus: vuode makuusalissa, Hostel Pupa (15€).

11. päivä: Tivat ja Porto Montenegro. Bussimatka Kotor-Tivat (2,50€). Illallinen ravintola Ponta Verandassa (12,50€). Majoitus: kolmen hengen huoneisto merinäköalalla, Rosic Apartments (7€. Oikea hinta 79€, käytin tähän hotels.comin palkintoyön).

12. päivä: saapuminen Dubrovnikin tungokseen, tutkimusmatka hylätyn hotelli Belvederen pihamaille. Bussimatka Tivat-Dubrovnik (18€). Burgerilounas mukaan ravintola *Barbasta (10€), iltapalat grilliltä *Ten11 (8€) ja vanhan kaupungin jäätelökioskilta (4€). Majoitus: vuode makuusalissa, Old Town Hostel (41€).

*13. päivä: turistikierros vanhassa kaupungissa auringonnousun aikaan. Kävelykierros vanhan kaupungin muureilla (7€, opiskelijahinta). Aamupalamenu Dubravka 1836 -ravintolassa (11€). Piknikretki ja uintia Lokrumin saarella (20€). Auringonlaskun ihailua Velika & Mala Petka -puistossa, iltapala suosikkigrillilläni Ten11 (12€). Majoitus: vuode makuusalissa, Old Town Hostel (41€).

14. päivä: paluu Suomeen. Bussimatka Dubrovnikin lentokentälle (5,50€).

IMG_20180628_200533 Kultainen auringonlasku Dubrovnikin Velika & Mala Petka -puiston kukkulalla

REISSUN KOHOKOHDAT – älä missaa näitä!

  • Virpazar: Skadar-järven kansallispuisto
  • Durmitorin kansallispuisto: Bobotov Kuk ja Crno jezero
  • Petrovac: kolme uimarantaa, kävelyretki Perazic Do -rannan hylätylle hotellille
  • Kotor: vanha kaupunki ja linnoitus, grilli BBQ Tanjga
  • Dubrovnik: kävelykierros vanhan kaupungin muureilla, ravintolat Barba (mustekalaburgeri), Ten11 (Cape PrimaDona 1805 -tortilla) ja Dubravka 1836 (herkullinen, kohtuuhintainen aamupalamenu)

Koko suomenkielisen matkakertomuksen pääsee lukemaan tägillä Montenegro18FI

Budget Holiday in Montenegro, Part VI: Detour to Croatia

IMG_20180628_080555

Day 12: Abandoned Hotel Belvedere & Crowded Dubrovnik

I finished off my Grand Montenegro Tour on the Croatian side of the border. Croatia has a special place in the depths of my dark heart because that’s where Chef foolishly proposed to me years ago. Back then in the distant past, we hitchhiked our way up the coast from Split, so we never had the chance to experience the magnificent tourist trap of Dubrovnik. A mistake I now got to fix, at least on my own behalf.

My bus arrived at the Dubrovnik station in the early afternoon. I queued up in the drizzle just to get to an ATM that only spit out big notes. I simply couldn’t bring myself to buy a bus ticket at the kiosk with a 200-kuna note, because from personal experience I know how maddening it can be to serve as an unofficial money exchange spot for tourists, especially when you’re already strapped for small change. (Yes, I’m looking at you thick fucks who think it’s OK to pop over, first thing in the morning, just to buy one euro’s worth of gum with a 50-100-euro bill. Stop doing that.) So, instead, I decided to be energetic and walk the three kilometres to Old Town Hostel where I would be staying.

IMG_20180627_143415Barba’s octopus burger: a million times better than I made it look

After a quick shower, I was immediately on the prowl for some late lunch. TripAdvisor did right by me: the much-vaunted street food joint Barba served the most delicious octopus burger, which was not only affordable and tasty but also so huge I didn’t even think about getting fries on the side. With my belly full, it was nice to roll up a hill to explore the abandoned hotel Belvedere.

IMG_20180627_163229Up-left: Belvedere roof peeking out from behind the trees

Hotel Belvedere stands in an incredible spot overlooking the sea, about a half-hour walk from Dubrovnik’s old town. The flashy and flourishing hotel of the 80s has been abandoned ever since the Croatian war, so for almost 30 years already. While planning my holiday, I read many blog posts by people who’ve trespassed on this private property to explore the secrets that lie within the building (f.ex. Belondoned). I’ve never even entered a “regular” abandoned house before, but all these fascinating tales about the labyrinth of hallways inside the Belvedere building were too exciting for me to pass up on the opportunity to go do some research of my own. Another tempting factor may or may not have been the fact that the hotel has served as one of the filming locations for Game of Thrones.

IMG_20180627_164058

The property is surrounded by signs against trespassing and there’s video surveillance, as well. When I got there, I was welcomed by a clowder of stray cats. I wasn’t the only tourist, either: I saw a couple of strangers climbing over the fence and disappearing towards the building. I was already at the gate when I noticed a seething guard appear from behind the building. He gave me a nasty glare and then started chasing down the other intruders while cursing profusely. Much to my disappointment, I had to settle for peeking in through the fence, because I really wasn’t in the mood to get manhandled. I suppose these Belvedere explorations have become too popular recently – none of the earlier blogs mentioned anything about guards patrolling the property, and it seems like many of the writers had managed to spend hours in the area. There’s nothing much you can see from behind the fence, so if the guards are always there, it’s probably best to just skip this one in the future.

IMG_20180627_164621I did make a beautiful new friend, though – not an entirely useless detour

Disappointed, I returned to the old town with the intention of seeing all the sights, but ended up having to change my plans again. In the late afternoon, it took some serious elbow action to fight my way past and through the hordes of cruise ship tourists on the narrow streets. I fully understand why there’s been talk of Dubrovnik setting some kind of a cap on the number of tourists allowed in the old town at a given time.

Every trip needs its own theme song, and this one came to me while I was desperately battling the crowds. This elegant classic by Ludacris suddenly started playing in my head, and it was stuck there for the rest of the trip. The chorus perfectly describes the feeling of trying to wade through the masses of people – and yes, I’m aware I was very much a part of the problem. :)

IMG_20180627_220658Only by night can you move freely within the city walls

Day 13: Patrolling the City Walls & Relaxing on the Island of Lokrum

Lucky 13, the last day of my holiday! Traumatized by the crowds of the previous afternoon, and against all my natural habits and instincts, I rose before the sun just to be able to take in the sights without someone constantly bonking me in the head with their selfie stick. At six in the morning, it felt like a whole other city – not a soul in sight. Fabulous!
IMG_20180628_061355

IMG_20180628_062250SHAME! SHAME! SHAME!
IMG_20180628_063636 IMG_20180628_063917Hi, I’m Sanni. I like to travel thousands of kilometres just to take pictures of cats.
IMG_20180628_064806 IMG_20180628_064050Even the cats are out to make a quick buck off the tourists

At eight, I was first in line for a walking tour of the City Walls. This one should not be missed, nor postponed to the afternoon! Early in the morning, I was able to walk in relative solitude, whereas the crowds in the afternoon seemed to form a tight queue around the whole old town, not unlike a record-breaking human centipede. The tour easily takes an hour or two, because from every corner of the walls there’s a different view over the old town and the Adriatic sea. Normally, tickets cost 150 kuna (~20€) a pop, but I got a hefty discount with my student card. They did twist and turn and stare at it for a good while, though, but eventually accepted the fact that this ancient sloth of 31 years is in fact still a student.

IMG_20180628_080711King’s Landing, bitchesss!IMG_20180628_081250IMG_20180628_083516
IMG_20180628_091750
IMG_20180628_083907IMG_20180628_081301

The island in the background of the picture above is Lokrum, the official recreational oasis of Dubrovnik. Lokrum is fast and easy to reach from the old town harbour by boat, and after the City Walls tour I soon found myself on a picnic, surrounded by the rabbits and peacocks that freely roam the island. Although the boats connecting the island and the old town were always full of people, somehow all the crowds just disappeared into the forests and parks of the island. There was finally space to breathe, relax and swim.

IMG_20180628_131442 IMG_20180628_132527
IMG_20180628_131750 IMG_20180628_140010

Unfortunately, my carefully selected, solitary swimming spot was soon ruined by a pack of loud Lads™ whose only swimwear was their birthday suit. “Oi lads, oi! Oi, check dis out bro! HEHEHEHE LOL!” Cue: helicopter dick. I moved away from them to another solitary spot, but soon enough an older gentleman laid his towel right next to me. He also started an odd ritual of putting on and taking off his teeny-tiny speedo, over and over again, as if to show off his wrinkly junk.  I honestly wouldn’t even be surprised if he turned out to be the godfather of Professor Massage. At that point, my daily dick quota had been met, so I slinked away to the return boat before the old guy could follow.

Back at the hostel, my dorm mates were looking for a wingwoman to join their club tour that night. After careful consideration I left them to their own devices. I was about to catch a super early return flight the next morning, and the thought of travelling hung over did not entice me at all. The boys promised me that they would wake me up with drunken noise upon their late-night return, just so I wouldn’t oversleep and miss my flight. How kind of them.

IMG_20180628_195855

I left the boys to pre-game in the common room and quickly jogged over to the Velika & Mala Petka forest park just in time for the sunset. From atop the hill, I had the perfect vantage point to admire the stormy sea and the sky that slowly changed its colour from yellow to pink. Congratulations to me for a holiday well executed!

IMG_20180628_200403
IMG_20180628_203049

IMG_20180628_203349

P.S. Oversleeping was certainly not a problem for me: the hostel bathroom smelled of stomach acid and the guy sleeping in the top bunk coughed and snored so heavily that he made the entire bed shake. I didn’t get one iota of sleep. A fitting end to a wonderful holiday!

To read the whole story of this Montenegrin-Croatian holiday, use the tag Montenegro18EN – complete itinerary and budget still coming up!

Budjettiloma Montenegrossa, osa 6: Syrjähyppy Kroatiaan

IMG_20180628_080555

12. päivä: hylätty hotelli Belvedere & tungosta Dubrovnikissa

Lomani lopuksi siirryin Montenegrosta Kroatian puolelle. Kroatialla on erityinen paikka salmiakinmustan sydämeni sopukoissa, koska juuri siellä Kokki kihlasi minut vuosia sitten. Silloin muinaishistoriassa kuljimme liftaten pitkin rannikkoa Splitistä pohjoiseen päin, joten Dubrovnikin turistirysä jäi meiltä kokonaan kokematta. Nyt sainkin mahdollisuuden korjata tuon vääryyden ainakin omalta osaltani.

Bussini saapui alkuiltapäivästä Dubrovnikin asemalle. Jonotin tihkusateessa pankkiautomaatille, joka sylki vain suuria seteleitä. En yksinkertaisesti kehdannut käydä ostamassa kioskilta bussilippua 200 kunan setelillä, koska henkilökohtaisesta kokemuksesta tiedän, kuinka paljon pienen pohjakassan kanssa tuskailevaa asiakaspalvelijaa korpeaa toimia turistien epävirallisena rahanvaihtopisteenä. (Terkut kaikille teille uiveloille, jotka tykkäätte heti aamusta shoppailla euron purkkapaketteja 50-100 euron seteleillä!) Päätinkin siis reippaasti kävellä kolmen kilometrin matkan majapaikkaani Old Town Hostelliin.

IMG_20180627_143415Barban mustekalaburgeri: miljoona kertaa maistuvampaa kuin miltä sain sen näyttämään

Pikaisen suihkun jälkeen metsästin saman tien murkinaa. TripAdvisor ei pettänyt: paljon kehuttu katuruokakeittiö Barba tarjoili törkeän herkullisen mustekalaburgerin, joka oli kaiken muun hyvän lisäksi kohtuuhintainen ja niin valtava, etten edes kaivannut sen kylkeen mitään lisukkeita. Maha täynnä oli mukava lähteä tutkimusretkelle kohti hylättyä hotelli Belvedereä.

IMG_20180627_163229Bongaa pala Belvederen kattoa ylhäältä rinteestä puiden takaa

Hotelli Belvedere seisoo huikealla näköalapaikalla noin puolen tunnin kävelymatkan päässä Dubrovnikin vanhasta kaupungista. 80-luvulla kukoistanut loistelias ökyhotelli on ollut hylättynä Kroatian sodasta asti, eli jo lähes 30 vuotta. Lomasuunnittelun lomassa olin törmännyt useisiin blogikirjoituksiin luvattomista tutkimusretkistä tuon pytingin uumeniin (esim. Belondoned). En ole itse koskaan uskaltautunut edes autiotaloon, mutta kiehtovat tarinat Belvederen käytävälabyrintistä houkuttelivat minuakin vaimentamaan lainkuuliaisen sisäisen ääneni hetkeksi. Asiaan saattoi vaikuttaa myös se, että hotellin pihamaa on toiminut yhtenä Game of Thronesin kuvauspaikoista.

IMG_20180627_164058

Hotelli ja sen tilukset on ympäröity kieltokyltein ja valvontakameroin. Paikalla oli katukissajengin lisäksi muitakin turisteja, joiden näin katoavan portin yli kohti sisätiloja. Ehdin itsekin vain muutaman metrin päähän portista, kun sitten viime hetkellä huomasin kiukkuisen vartijan ilmestyvän kulman takaa pihalle. Vartija mulkaisi minua ja lähti sitten kiroillen aikaisempien tunkeilijoiden perään. Harmikseni jouduinkin tyytymään pelkkään aidan yli kurkkimiseen, koska en mitenkään erityisesti kaivannut ylimääräistä matkaa riuskassa niska-perseotteessa takaisin pihan ulkopuolelle. Ilmeisesti tästäkin tutkimusretkeilystä on viime aikoina tullut turhan suosittua – yksikään lukemistani blogeista ei nimittäin maininnut vartijoita olleen aikaisemmin, ja monet kirjoittajista vaikuttivat viettäneen hotellissa tuntikausia. Mitään kovin mielenkiintoista ei ulkopuolelta käsin pääse näkemään, joten mikäli tuo vartijoiden läsnäolo on pysyvää, tämä kohde kannattaa ehkä muidenkin jatkossa jättää väliin.

IMG_20180627_164621Sain kuitenkin uuden ystävän – ei ihan turha reissu

Palasin pettyneenä vanhaan kaupunkiin aikeenani kierrellä sen nähtävyydet läpi, mutta myöhään iltapäivällä kapeilla kaduilla pääsi hädin tuskin liikkumaan ilman jatkuvaa kyynärpäiden käyttöä. En ollenkaan ihmettele, miksi Dubrovnikissa puuhataan rajoituksia turistimäärille. Jokainen loma tarvitsee oman teemabiisinsä, ja omani kirkastui siellä risteilyalusten opastettujen retkikuntien seassa luoviessani. Ludacrisin klassikko alkoi yhtäkkiä soida päässäni, enkä päässyt siitä korvamadosta enää lainkaan eroon. Kuvaa harvinaisen hyvin tunnelmia turistikaaoksessa – ja kyllä, tiedän olleeni osa ongelmaa! Laitetaan silti vahinko kiertämään, olkaapa hyvät. :)

IMG_20180627_220658Vasta alkuyöstä vanhankaupungin kaduilla mahtuu kävelemään normaalisti

13. päivä: Päivystyskierros King’s Landingin muureilla & hermolepoa Lokrumin saarella

Viimeinen lomapäivä! Edellisen päivän tungoksesta sisuuntuneena nousin – vastoin kaikkia yökyöpelin tapojani ja geenejäni – ennen aurinkoa, jotta pääsisin katselemaan nähtävyyksiä ilman, että jonkun selfiekeppi aina peittää näkyvyyden. Aamukuudelta tunsinkin olevani täysin eri kaupungissa – ei sieluakaan missään. Ihanaa!
IMG_20180628_061355

IMG_20180628_062250SHAME! SHAME! SHAME!
IMG_20180628_063636 IMG_20180628_063917Moi, olen Sanni. Tykkään matkustaa tuhansia kilometrejä vain kuvatakseni kissoja.
IMG_20180628_064806 IMG_20180628_064050Kaupungin kovin myyntitykki päivystää

Aamukahdeksalta olin kärppänä paikalla, kun kaupungin muurien kävelykierrokset vihdoin alkoivat. Tätä ei kannata jättää väliin, eikä iltapäivälle! Heti aamusta sain kiertää muureja kohtalaisen rauhassa, kun taas päiväsaikaan joutuisi kulkemaan tiukassa, human centipede -tyylisessä jonossa. Kierrokseen sai helposti tuhrattua tunnin-pari, kun joka nurkalta avautui edellistä hienommat maisemat yli kaupungin ja Adrianmeren. Normaalisti pääsylipusta joutuisi pulittamaan 150 kunaa (~20€), mutta opiskelijakortilla sain reilun alennuksen. Korttiani tosin tiirailtiin hyvä tovi varsin epäileväisin silmin, mutta kelpasi se sitten lopulta kuitenkin.

IMG_20180628_080711King’s Landing, bitchesss!IMG_20180628_081250IMG_20180628_083516
IMG_20180628_091750
IMG_20180628_083907IMG_20180628_081301

Ylläolevassa kuvassa näkyvä saari on Lokrum, Dubrovnikin virallinen virkistyskeidas. Saarelle pääsee helposti vanhan kaupungin satamasta kulkevilla lautoilla tai taksiveneillä. Itse hyppäsin lautalle ja pian olinkin jo piknikillä vapaina käyskentelevien kanien ja riikinkukkojen keskellä. Vaikka lautat olivat toki täynnä turisteja, ihmismassat ihmeellisesti hajosivat ja katosivat saaren metsiin ja puistoihin. Oli tilaa hengittää, rentoutua ja uida.

IMG_20180628_131442 IMG_20180628_132527
IMG_20180628_131750 IMG_20180628_140010

Ikävä kyllä huolella etsimäni, rauhallisen uimapaikan pilasi ensin mölyävä äijälauma, joka suosi uidessa pelkkää syntymäpukuaan. “Oi lads, oi! Oi, check dis out bro! HEHEHE LOL” Ja helikopteri heiluu. Siirryin taas hieman sivummalle, mutta seuraavaksi aivan viereeni parkkeerasi vanhempi herrasmies, joka jostain syystä puki ja riisui, puki ja riisui tiukkoja pikkupikkuspeedojaan tasaisin väliajoin, aivan kuin esitellen ryppyistä varustustaan. En yllättyisi, jos kuulisin kyseessä olleen Professor Massagen kummisetä. Päivän heijarikiintiö alkoi olla osaltani täynnä, joten karkasin paluulautalle ennen kuin setä ehti seurata perässä.

Hostellilla samassa huoneessa kanssani majailleet pojat olisivat kovasti kaivanneet wingwomania illan reiveihinsä, mutta varovaisen harkinnan jälkeen jätin heidät kuitenkin oman onnensa nojaan. Paluulentoni oli aikaisin seuraavana aamuna eikä ajatus krapulaisesta kotimatkasta houkutellut. Sovimme, että he örisisivät minut hereille palatessaan aamuyöstä, etten vain nukkuisi pommiin. Ystävällistä.

IMG_20180628_195855

Jätin pojat etkoilemaan hostellin pikkuruiseen olohuoneeseen ja lenkkeilin pikavauhtia Velika & Mala Petka -puistoon katsomaan auringonlaskua. Korkealta kukkulalta kelpasi ihailla tyrskyävää merta ja keltaisesta pinkkiin liukuvaa taivasta, samalla onnitellen itseäni onnistuneesta lomasta.

IMG_20180628_200403
IMG_20180628_203049

IMG_20180628_203349

P.S. Pojat pitivät lupauksensa: hostellin vessa tuoksui aamulla vatsahapoilta, ja yläpunkassa nukkunut örveltäjä yski ja kuorsasi niin, että koko sänky heilui. Pääsinkin perjantain paluumatkalle torstain silmillä. Ihanalle lomalle arvoisensa päätös. Laiskis kiittää ja kuittaa!

Kaikki Montenegron- ja Kroatian-lomaani liittyvät tekstit löydät tägillä Montenegro18FI – tulossa vielä tiivistetty matkaohjelma ja budjetti!