SlovinIt19: Lake Bled and Vintgar Gorge

Lake Bled

Once again, the first half of this year has been a bit of a blur for me, but that’s just how it goes with the rat race, I suppose. At least I got to go on a few short holidays this summer! Ever since I first started (this admittedly intermittent) blogging, I’ve spent my midsummer alone in the mountains. This year, however, my friend Redds made a delightful special guest appearance. I planned us a little tour of Slovenia and northern Italy with the goal of maintaining a nice balance between the cities, the mountains and the sea – in other words, a bunch of mini vacations in one low-budget package.

Bled

The first stop of our grand SlovinIt tour was Lake Bled, best known for its clear, turquoise waters and its tiny church island. Bled is easy to reach from Ljubljana, as buses run regularly, and accommodation-wise there’s plenty to choose from, as long as you book early.

castle_hostelCastle Hostel: views from dorm and roof terrace

Mainly for budget reasons, we picked a hostel for the first two nights. Castle Hostel is located smack dab in the middle of Bled, a short stroll from the lake. The roof terrace features excellent views over the town, and they even arrange free morning yoga classes there. Our four-bed dorm shared the same view, which seemed great at first but turned out to be not-so-great after all. With no air-con it was really hot in the room at night, but it was also nearly impossible to keep the terrace-facing window open since the party people would smoke and make noise right in front of it until the wee hours. Decent accommodation for a couple of nights, just don’t forget to bring your earplugs and inhalator.

IMG_20190621_121229Lake view from the Bled Castle

Bled is one of the most popular tourist traps in Slovenia, and no wonder why: the astonishingly turquoise lake with its crystal-clear waters is surrounded by mountains and castles that could be straight out of a Disney film.  The lake keeps changing colours depending on the viewing angle and weather conditions. And those changing weather conditions seem to be able to pack all four seasons into a single day! Out of the two days we spent in Bled, both included sunshine, cloudy but dry weather, drizzle, thunderstorms and hailstones the size of a tennis ball. A storm can rise seemingly out of nowhere and soak you to the bone in a matter of minutes while the hailstones gently hammer your muscles, and the next minute the sun comes back out and there’s no trace of dark clouds anywhere. In this sense, Bled reminds me of Iceland – it is said in both places that if you don’t like the weather, wait for five minutes and check again. Unfortunately, that works both ways.

IMG_20190621_120527Better remember to bring an umbrella…

IMG_20190620_145935__01__01…or face the consequences! This only took five minutes.

My favourite thing about Bled is the trail circling the entire lake, with a plenty of nice wild swimming spots and opportunities to admire the lush vegetation and chubby duck families along the way. My least favourite thing must be the ceaseless echo of church bells from early morning until late evening  – the locals have found a way to squeeze a few extra bucks out of tourists by offering them a chance to ring the “famous wishing bells” of the island church and people positively flock to do it. Oh well, as long as business is booming, right?

 

When it comes to food, I can definitely recommend paying a visit (or two) to the reasonably-priced bakery Slaščičárna Zima, where you can easily sample the local delicacies. Make sure to taste the cream slice! And, even though it might seem silly to travel to Slovenia just to order a pizza, the popular Pizzeria Rustika is also worth queueing for – even going as far as making a table reservation might be wise with this one. These two joints won’t disappoint!

IMG_20190620_131024__01Cake break at Slaščičárna Zima. The hot chocolate was as thick as pudding, 5/5 from me!

The obligatory sights of course include Bled Castle. Built high up on a hill, you’ll get a nice, quick workout climbing there on foot. The castle overlooks the entire lake and the surrounding mountains, and the views from the courtyard are magnificent.

 

Vintgar Gorge

Bled is a great base for all kinds of tours and day trips, but if you’ve only got time for one activity (like we did), go for the Vintgar Gorge! It is one of the finest sites of natural beauty I’ve ever stumbled upon and my pictures don’t do it any justice. The start of the 1,6-kilometre walking tour is about 4 km from Bled, and can be easily reached by bike or on foot if you’re not fond of busy tour buses. By walking or biking, you’ll also be able to make an early start before the biggest  tourist hordes arrive.

IMG_20190620_090008Country scenery along the way from Bled to Vintgar

As I recall, Redds and I made it to the ticket window at around ten in the morning, and the number of visitors was still at a reasonable level then. The entrance fee includes a return trip from the starting point to the Šum waterfalls and back. As you’ll be walking in the gorge on narrow boardwalks and gravel paths, with people simultaneously going in both directions and stopping along the way for pictures, foot traffic gets easily stuck in various bottlenecks. Therefore, it’s best to go as early as possible in order to spare your nerves. By noon it’ll be too late, already.

IMG_20190620_095905IMG_20190620_095119 IMG_20190620_094719

Another benefit to an early start is the chance to see the morning mist quietly hanging above the river, making the atmosphere a bit more eerie and mystical. As the day warms up, the mist slowly disappears and the crowds appear. So be early if you’d like to enjoy this sight in (relative) peace and quiet! Reserve at least two to three hours for the whole thing.

IMG_20190620_102120 IMG_20190620_103155

Prices (June 2019): Bled and Vintgar Gorge

  • Bus from Ljubljana airport to city centre: 4,10€ pp
  • Return bus ticket Ljubljana–Bled_Ljubljana: 11,34€ pp
  • Castle Hostel: 19€/bed/night + tourist tax 3,13€/person/night
  • Vintgar Gorge entrance fee : 6€/student, 10€/adult
  • Bled Castle entrance fee: 7€/student, 11€/adult
  • Stentor BarFly, lunch by Lake Bled: 14,30€ (meal + drink)
  • Slaščičárna Zima: one piece of salty and sweet pastry each + hot chocolate: 9,55€
  • Rustika, pizza + drink: 14 €
  • Public Bar & Vegan Kitchen Bled, soup lunch + smoothie: 9,50 €

To read all my posts on this trip in English, use the tag SlovinIt19EN.

SlovinIt19: Bled-järvi ja Vintgarin rotko

Lake Bled

Koko vuosi on taas hujahtanut ohi oravanpyörässä, mutta ei siitä sen enempää. Onneksi kesään mahtui töiden ja muiden velvollisuuksien lisäksi myös muutama lyhyt lomareissu. Olen perinteisesti lähtenyt juhannukseksi yksin vuoristoon, mutta tänä vuonna sooloilu vaihtui ystäväni Reddsin erinomaisen viihdyttävään matkaseuraan. Olin suunnitellut meille omatoimisen kiertomatkan Sloveniaan ja Pohjois-Italiaan pyrkimyksenäni sisällyttää reissuun sopivassa suhteessa vuoria, kaupunkeja ja rantalöhöilyä – eli monta teemalomaa yhdessä pienen budjetin paketissa.

Bled

SlovinIt-kiertueemme ensimmäinen etappi oli Bled, joka tunnetaan samannimisestä, satumaisen kirkasvetisestä järvestä ja sen keskellä tönöttävästä kirkkosaaresta. Blediin on helppo päästä Ljubljanasta säännöllisesti liikennöivillä busseilla ja majoituksessakin riittää valikoimaa, kunhan sen varaa ajoissa.

castle_hostelCastle Hostel: näkymä huoneesta ja kattoterassilta

Meidän valintamme ensimmäiselle kahdelle yölle oli (lähinnä budjettisyistä) hostelli. Castle Hostel sijaitsee Bledin ytimessä vain muutaman minuutin kävelymatkan päässä järveltä. Hostellin kattoterassilta on hienot näkymät yli kylän kattojen, ja siellä järjestetään myös ilmaisia aamujoogatunteja. Neljän hengen makuusalista oli sama näkymä, mikä ei lopulta ollutkaan pelkästään hyvä asia. Öisin huoneessa oli tappavan kuuma, mutta terassille aukeavaa ikkunaa oli hankala pitää auki hostellin bileporukan tupakoidessa ja metelöidessä sen edessä pikkutunneille asti. Ihan kelpo majoitus muutamaksi yöksi, mutta kannattaa muistaa korvatulpat ja astmapiippu.

IMG_20190621_121229Järvinäkymä Bledin linnalta

Bled on Slovenian suosituimpia turistirysiä, eikä ihme: häkellyttävän turkoosi järvi ja sitä ympäröivät vuoret, kirkot ja linnat voisivat olla suoraan Disney-leffasta. Järvi muuttaa jatkuvasti väriään eri näkövinkkeleistä ja sääolosuhteista riippuen. Ja niitä sääolosuhteita muuten mahtuu yhteen päivään koko vuoden edestä! Vietimme Bledissä kaksi päivää, joista molempiin mahtui auringonpaistetta, pilvipoutaa, tihkusadetta, ukkosta ja tennispallon kokoisia rakeita. Myrsky saattaa nousta yllättäen ja kastella surkeat ulkoilijat (esim. meidät) muutamassa minuutissa läpimäriksi samalla, kun rakeet moukaroivat huolellisesti lihaksia, ja sitten seuraavana hetkenä paistaa taas aurinko eikä tummista pilvistä ole tietoakaan. Bledin sääolosuhteet muistuttavatkin kovasti Islantia – jos sää vaikuttaa huonolta, odota viisi minuuttia ja katso ulos uudestaan. Toki sama toiseen suuntaan.

IMG_20190621_120527Toivottavasti muistit sateenvarjon…

IMG_20190620_145935__01__01Yst. terv. nimim. “5 minuuttia ulkona”

Bledin parasta antia on järven ympäri kiertävä kävelyreitti, jonka varrelta pääsee viilentävälle pulahdukselle lähes mistä kohtaa tahansa. Samalla voi ihmetellä rehevää kasvillisuutta ja tarmokkaasti ympäriinsä polskivia pullasorsaperheitä. Ei-niin-parasta antia taas on taukoamaton kirkonkellojen kilkatus aamusta iltaan – paikalliset markkinamiehet ovat keksineet tarjota turisteille mahdollisuutta soittaa saarikirkon “toivomuksia toteuttavia” kelloja, kohtuullista korvausta vastaan tietenkin, ja häly on sen mukainen. No, pääasia että bisnes pyörii.

 

Bledin ruokapaikoista mainitsemisen arvoinen on ainakin kohtuuhintainen konditoriakahvila Slaščičárna Zima, jonne kannattaa ehdottomasti poiketa testaamaan paikallisia erikoisherkkuja useammankin kerran. Vaikka tuntuisi hölmöltä tilata Sloveniassa pitsaa, myös huippusuosittuun pizzeria Rustikaan kannattaa jaksaa jonottaa – tai mieluiten varata pöytä. Näissä ei tarjoilla mitään tusinatavaraa!

IMG_20190620_131024__01Kakkupaussi Slaščičárna Zimassa. Kaakaokin oli paksua kuin vanukas, 5/5!

Pakollisiin nähtävyyksiin kuuluu myös korkealle kukkulalle rakennettu Bledin linna, jonne kiivetessä saa mukavasti hien pintaan. Linnan pihalta näkee hienosti koko järven ja sitä ympäröivät vuoret. Ei tämäkään tönö tosin Turun linnalle pärjää, mutta mikäpä pärjäisi.

 

Vintgarin rotko

Bledistä käsin pääsee helposti ties minkälaisille turistikierroksille ja mäkiautoradoille, mutta ehdoton ykkönen on visiitti Vintgarin rotkolle (Vintgar Gorge). Jos et tee mitään muuta retkeä, niin tee edes tämä! Vintgar on yksi hienoimpia luonnonnähtävyyksiä, joihin olen elämässäni eksynyt. 1,6-kilometrisen turistireitin alkupisteeseen on Bledistä noin 4 kilometriä. Tuo matka taittuu helposti myös kävellen tai pyörällä, mikäli täyteen ahdettu bussi ei houkuttele. Kävellen voi myös lähteä liikkeelle aikaisin ennen pahinta tungosta.

IMG_20190620_090008Maisemaa Bledin ja Vintgarin väliltä

Olimme Reddsin kanssa lippuluukulla muistaakseni aamukymmenen aikoihin, ja silloin turistimäärä oli vielä siedettävällä tasolla. Rotkossa kuljetaan pääosin kallioseinään rakennettuja, kapeahkoja puisia kävelyteitä ja siltoja pitkin. Samalla lipulla pääsee Šumin vesiputouksille asti ja samaa reittiä takaisin. Kun ihmisiä kulkee yhtäaikaisesti molempiin suuntiin ja monet heistä pysähtelevät vielä jonottamaan parhaisiin kuvauspaikkoihin, voi joissain kohdissa tulla ahdasta. Omia hermoja säästääkseen kannattaa siis lähteä liikkeelle niin aikaisin kuin vain mitenkään mahdollista. Puoleltapäivin on jo myöhäistä.

IMG_20190620_095905IMG_20190620_095119 IMG_20190620_094719

Aikainen startti kannattaa myös siksi, että kanjonin pohjalla kohisevan Radovna-joen yllä saattaa vielä leijua mystinen aamu-usva, joka nostaa tunnelman maagiselle tasolle. Päivän lämmetessä usva hälvenee ja väkijoukko alkaa muistuttaa jonossa kulkevaa ja toisiinsa törmäilevää  karjalaumaa. Ole siis ajoissa! Koko piipahdukseen kannattaa varata pari kolme tuntia aikaa.

IMG_20190620_102120 IMG_20190620_103155

Vietimme Bledissä kaksi päivää, missä ajassa ehti jo kiertää järven ympäri useampaan kertaan, testata ruokapaikkoja ja vilkuilla useimmat pakolliset nähtävyydet läpi. Paikka on upea ja ehdottomasti näkemisen arvoinen ainakin kerran elämässä, mutta itse en viipyisi siellä yhtään tuon pidempään. Kaksi yötä riitti mainiosti.

Hintoja (kesäkuu 2019): Bled ja Vintgarin rotko

  • Bussi Ljubljanan lentokentältä keskustaan 4,10 €/hlö
  • Edestakainen bussilippu Ljubljana–Bled–Ljubljana 11,34 €/hlö
  • Castle Hostel 19 €/sänky/yö + turistivero 3,13 €/hlö/yö
  • Vintgarin rotkon pääsymaksu 6 €/opiskelija, 10 €/aikuinen
  • Bledin linnan pääsymaksu 7 €/opiskelija, 11 €/aikuinen
  • Stentor BarFly, lounas Bled-järven rannalla 14,30 € (ruoka ja juoma)
  • Slaščičárna Zima, kakkukahvit 9,55 € (suolainen ja makea leivos + kaakao)
  • Rustika, pitsa ja juoma 14 €
  • Public Bar & Vegan Kitchen Bled, keittolounas ja smoothie 9,50 €

Kaikki tästä reissusta kertovat suomenkieliset postaukset pääsee lukemaan helposti tägillä SlovinIt19FI