SlovinIt19: Beach Holiday in Caorle

IMG_20190628_051620

After the action-packed hiking week in Slovenia, we continued sweating our arses off in a different way as we moved on to take a quick breather on Italy’s side. There are several tempting beach holiday destinations in Northern Italy, and after thorough google research we ended up picking Caorle, which is located halfway between Trieste and Venice. We were looking for a relaxing atmosphere, nice beaches and a bit of personality, reachable by public transport, and Caorle fit the bill perfectly.

trainItalian air conditioning = fanning yourself with a train ticket

From Ljubljana, we first took a Flixbus to Trieste on the Italian side of the border and continued on to the Portogruaro-Caorle station by train. Finally from there, we caught a local bus to the centre of Caorle. The early morning Flixbus had a plenty of room left, and we only bought our tickets the day before our journey. The train wasn’t packed either and we were able to get our tickets on the day of the journey. Both the bus and the train ran pretty well on schedule, only the bus got stuck in traffic for a while as we were nearing Trieste. However, Trenitalia’s claim of aria condizionata was just a bad joke. This was the week when all of Europe was hit by a record-breaking heatwave, so our train trip was nothing short of pure agony. Our thighs and backs got glued to the leather seats and little droplets of sweat formed small streams running down our faces. A sauna would have been wayyyy more comfortable than that.

 IMG_20190627_111232

We stayed at Hotel Fabrizio, which unfortunately ended up being a bit of a disappointment. The booking site advertised a room with a balcony, but in reality there was only a tiny window. The room was dark and dingy. The staff were very friendly but quite disorganised: for example, they tried to charge us twice for the same room. Nobody spoke English, but we were able to get by on body language and a few words of elementary school German. On the bonus side, the breakfast was pretty good (although only served for one hour from 8 to 9 a.m.), and beach chairs and umbrellas were included in the room price, whereas normally you’d have to rent them for 20-25€/day or 85€/week.

IMG_20190628_211156IMG_20190627_112320

Our pain and suffering subsided as soon as we settled in and got to wander around town. Caorle is a cute, small town full of colourful houses and beaches stretching as far as the eye can see – a perfect spot for simply loafing around for a few days. Each day of our three-day beach vacation pretty much followed the same routine: breakfast at the hotel, off to the beach until lunch, a shower and a nap in our air-conditioned room, and finally venturing out to enjoy the colour therapy while looking for a nice place for dinner.

IMG_20190628_061711IMG_20190627_110414

The Old Town of Caorle is made up of a maze of narrow streets and tiny squares surrounded by cheerfully colourful houses. For that reason, Caorle is also called Little Venice, even without any canals. For me, the low and colourful buildings are reminiscent of Miami Beach, and I love that! When I see these kinds of places, I’m always hit with architecture jealousy – why don’t we use any colours in Finland? (NB! Grey and beige are not colours!) It would make November a million times more bearable if we got to enjoy a rainbow of colours on our way to school and work like they do in Caorle.

Caorle

When it comes to restaurants, the menus in Caorle are naturally full of all kinds of seafood in addition to the usual pizzas and pastas. All of it is definitely worth sampling! And even though it’s the promised land of pasta we’re talking about here, I have to make this outrageous recommendation for an excellent Chinese restaurant called Nuova Hong Kong: they serve incredibly tasty food at reasonable prices, the service is friendly and fast, and they have outdoor seating at a charming little square away from the noisiest streets. This is a great opportunity to add a little variety to your diet, especially if you’re staying in Italy for an extended period of time.

IMG_20190628_203613

One morning we made an exception to the routine I mentioned earlier and walked to the beach to watch the sunrise. At 5 a.m., there were only a handful of joggers and photographers around. We also got to check out the outdoor art exhibition, consisting of dozens of carved rocks, without herds of German tourists blocking the view. I really, really love the sunrise vibe, but I never have the energy nor motivation to wake up for it in Finland. Everything’s different when you’re on holiday.

IMG_20190628_051115IMG_20190628_060425IMG_20190628_054703__01IMG_20190628_054401IMG_20190628_062413IMG_20190628_061155

Despite its unique architecture, Caorle is quite a typical beach holiday destination in the sense that it comes alive in cycles and the atmosphere changes completely between these cycles. During daytime, people enjoy the sun and the sea, the beaches are teeming with tourists and pink skin sizzles in the heat. In the late afternoon, everything quiets down as people retreat indoors to have a siesta and perhaps something to eat. And once darkness sets in, the quiet streets are suddenly back to life and full of couples and families. Neon lights blink at arcades, ice-cream sellers rake in the dough and shoe stores (open until late night) invite people in for some impulse shopping. It’s a unique vibe I’m sure everyone who’s ever been to a beach destination recognises. Caorle is among the best, and I absolutely recommend it to anyone with a basic grasp of Italian or German!

IMG_20190628_212101IMG_20190627_223042

Prices (June 2019): Caorle

  • Flixbus Ljubljana–Trieste: 10€ pp (upstairs premium seat)
  • Train Trieste–Portogruaro: 9€ pp
  • Local bus ticket Portogruaro–Caorle: 3€
  • Accommodation, Hotel Fabrizio: 76.35€/night/room for 2 + tourist tax 0.70€ per night per person
  • Renting beach chairs and umbrellas: 20–25€/day or 85€/week
  • Pizza and drinks for two, Hotel Negretto: 28€ (incl. service fee)
  • Slushie 3€, water bottle 1€

To read all my posts on this trip in English, use the tag SlovinIt19EN.

 

SlovinIt19: Caorle

IMG_20190628_051620

Vauhdikkaan Slovenian-vaellusviikon jälkeen oli hyvä jatkaa hikoilua hieman eri merkeissä, kun siirryimme hengähtämään meren äärelle Italian puolelle. Pohjois-Italiassa on useita houkuttelevia rantalomakohteita, mutta perusteellisten googletutkimusten perusteella päädyimme Triesten ja Venetsian välissä puolimatkassa sijaitsevaan Caorleen. Kriteereinä oli rauhallinen tunnelma, jotain persoonallista nähtävää, hyvät rannat ja mahdollisuus päästä kohteeseen julkisilla kulkuneuvoilla.

trainItalialainen ilmastointi perustuu lippujen löyhyttelyyn

Ljubljanasta otimme ensin Flixbusin Italian Triesteen, josta jatkoimme junalla Portogruaro–Caorlen asemalle ja sieltä edelleen paikallisbussilla Caorlen keskustaan. Aamuseitsemän Flixbusissa oli reilusti tilaa, ja ostimme siihen liput vasta matkaa edeltävänä päivänä. Myös junassa oli hyvin tilaa, vaikka ostimme liput vasta matkustuspäivänä. Sekä bussi että juna kulkivat hyvin aikataulussa, ainoastaan bussi jumitti loppumatkasta hetken ruuhkassa. Mutta tuo Trenitalian aria condizionata oli kyllä surkea vitsi. Tämä oli juuri se viikko, kun Euroopan yli pyyhki ennätysmäinen helleaalto, joten junamatka oli pala puhdasta tuskaa. Reidet ja selkä liimaantuivat nahkapenkkiin ja hiki virtasi noroina pitkin kasvoja. Saunassa olisi ollut mukavampaa.

 IMG_20190627_111232

Majoituimme Hotel Fabriziossa, joka oli ikävä kyllä hienoinen pettymys. Varaussivuston mukaan huoneessa olisi parveke, mutta sen paikalla oli todellisuudessa vain pieni räppänä. Huone oli pimeä ja tunkkainen. Henkilökunta oli oikein ystävällistä, mutta säätämiseen taipuvaista: meiltä yritettiin mm. laskuttaa majoituksen hinta kahdesti. Kukaan ei puhunut englantia, mutta pärjäsimme  elekielellä ja muinaisen koulusaksan kaukaisilla muistoilla. Aamupala oli kuitenkin ihan hyvä (vaikka sitä tarjoiltiinkin vain tunnin ajan klo 8–9), ja huoneen hintaan kuului yllätyksenä rantatuolit ja -varjo, joista joutuisi normaalisti maksamaan vuokraa 20–25 €/pv tai 85 €/vko.

IMG_20190628_211156IMG_20190627_112320

Tuskainen olo unohtui onneksi hetkessä, kun pääsimme lopulta kiertelemään kohdetta. Caorle on pieni ja söpö kaupunki täynnä veikeän värisiä taloja ja kilometreittäin rantaviivaa – täydellinen paikka muutaman päivän lötköttelyyn. Meidän kolmipäiväinen rantalomamme eteni joka päivä lähes samalla kaavalla: aamiainen hotellilla, rannalle pötköttelemään, kevyt lounas, suihku ja päikkärit ilmastoidussa hotellihuoneessa, ja lopuksi ulos nauttimaan väriterapiasta ja etsimään kivaa illallisravintolaa.

IMG_20190628_061711IMG_20190627_110414

Caorlen vanha kaupunki rakentuu sokkeloisista pikkukujista ja pienistä aukioista, joita reunustavat riemukkaan väriset talot. Kaupunkia kutsutaankin Pikku-Venetsiaksi, vaikkei sieltä kanaaleja löydykään. Itselleni tuli pastelliväreistä ja matalasta rakennuskannasta mieleen myös Miami Beach, mikä ei ole lainkaan huono juttu. Tällaisissa maisemissa iskee aina arkkitehtuurikateus – miksei Suomessa käytetä värejä? (Huom! Harmaa ja beige eivät ole värejä!) Marraskuu olisi miljoona kertaa siedettävämpi, jos työ- ja koulumatkoilla pääsisi nauttimaan kaikista sateenkaaren sävyistä Caorlen tapaan.

Caorle

Caorlen ravintoloista saa peruspitsojen ja -pastojen lisäksi vaikka mitä mereneläviä, mikä on toki luonnollista seurausta kaupungin sijainnista meren rannalla. Näitä kannattaa ehdottomasti kokeilla! Ja vaikka nyt onkin pastamaasta kyse, niin on pakko tehdä törkeästi ja suositella myös kiinalaista ravintolaa nimeltä Nuova Hong Kong: superhyvää ruokaa, kiva terassi rauhallisella aukiolla, ystävällinen ja nopea palvelu eikä hintakaan huimaa. Kivaa vaihtelua ruokavalioon, varsinkin jos viettää Italiassa pidemmän aikaa.

IMG_20190628_203613

Yhtenä aamuna poikkesimme aiemmin mainitsemastani päivärytmistä ja lähdimme rannalle katsomaan auringonnousua. Viiden aikoihin rantabulevardilla ei näkynyt kuin satunnaisia lenkkeilijöitä ja valokuvaajia. Pääsimme samalla katselemaan kiviin hakattua ulkoilmataidenäyttelyä rauhassa ilman, että saksalaisturistien laumat olisivat estäneet näkymät. Rakastan auringonnousun tunnelmaa, mutta Suomessa en kyllä mitenkään jaksa sitä varten herätä. Lomalla kaikki on toisin.

IMG_20190628_051115IMG_20190628_060425IMG_20190628_054703__01IMG_20190628_054401IMG_20190628_062413IMG_20190628_061155

Omaleimaisesta arkkitehtuurista huolimatta Caorle on siinä mielessä tyypillinen rantalomakohde, että se elää sykleissä ja tunnelma vaihtuu näiden syklien välillä kuin taikaiskusta. Päivisin nautitaan auringosta, rannat kuhisevat ihmisiä ja vaaleanpunainen nahka tirisee helteessä. Myöhään iltapäivällä hiljenee, kun kaikki vetäytyvät lepäilemään ja syömään. Ja sitten alkuillasta pimeän tullen kadut täyttyvät taas perheistä ja pariskunnista. Peliluolien värit vilkkuvat, jäätelömyyjien kassakoneet kilisevät ja myöhään auki olevat kenkäkaupat houkuttelevat heräteostoksille. Ihana paikka, suosittelen kaikille italian- tai saksankielentaitoisille!

IMG_20190628_212101IMG_20190627_223042

Hintoja (kesäkuu 2019): Caorle

  • Flixbus Ljubljana–Trieste: 10 €/hlö (yläkerran näköalapaikalla)
  • Juna Trieste–Portogruaro: 9 €/hlö
  • Paikallisbussilippu Portogruaro–Caorle: 3 €
  • Majoitus, Hotel Fabrizio: 76,35 €/yö/2 hh + turistivero 0,70 €/hlö/yö
  • Rantatuolien ja -varjon vuokra: 20–25 €/pv tai 85 €/vko
  • Pizza ja juomat kahdelle, Hotel Negretto: 28 € (sis. palvelumaksun)
  • Jäähilejuoma 3 €, vesipullo 1 €

Kaikki tästä reissusta kertovat suomenkieliset postaukset pääsee lukemaan helposti tägillä SlovinIt19FI

SlovinIt19: Ljubljana

IMG_20190625_184528

After our exercise-filled nature holiday in Bled and Bohinj, it was time to move on to Ljubljana, where the wild mountain scenery made way for carefully maintained parks and impressive architecture. As we were only passing through, our brief one-day visit barely allowed us to scratch the surface of this beautiful city. We were originally supposed to meet a Slovenian friend of mine while in town, but the plan fell through due to unforeseen circumstances. (Hey D, I’ll be back for those drinks later!) We ended up spending the day wandering around aimlessly and just taking in the sights.

IMG_20190625_124511IMG_20190625_125708IMG_20190625_155221IMG_20190625_133807IMG_20190625_155532IMG_20190625_204522

At the time of booking the trip, I wasn’t aware that our timing collided with the Slovenian Statehood Day on 25 June. Many shops and other establishments closed early that day and the streets were surprisingly quiet, which of course made walking around easier but also meant that the atmosphere was a bit strange – most of the locals seemed to be celebrating out of town. But hey, at least we got to admire the architecture close up without always getting blocked by other tourists. I simply adore those colourful buildings! And how about that daycare playground with its green wall and cloud ornaments? For a capital city, Ljubljana seems surprisingly clean and charming.

IMG_20190625_140442IMG_20190625_144030IMG_20190625_144537IMG_20190625_144933IMG_20190625_144258IMG_20190625_144452

We also spent a good chunk of time in the lush Tivoli Park, which offered us some much needed shade and refuge from the afternoon heat. In addition to enjoying the park’s floral splendour, we also found an outdoor art exhibition and a small botanical garden whose collection of exotic trees was grown in pots out in the yard. However, my favourite Tivoli memory is from the water lily pond, where a plump duck was straining to park its behind on a floating water lily leaf. After making considerable effort and trying many strategies from straight-up climbing to backing up rear first, the duck finally succeeded, but the leaf couldn’t support its weight and dipped underwater. The duck still kept proudly chilling out on its freshly conquered, semi-sunken leaf pontoon. Obviously, I have a soft spot for chunky animals, but I never seem to have the time to pay attention to these details in my everyday life.

food-lj

When it comes to food, I can recommend the Icy Bobo ice-cream roll stands and the restaurant Druga Violina, which employs people with special needs. Druga Violina is located in a quaint old square near the Ljubljana Castle. The portions are big, the food is tasty and the prices are very affordable. For a quick snack, it’s also easy to grab a cup of fresh berries from the riverbank market.

IMG_20190625_205101 IMG_20190625_210311

After dinner, we (among many others) climbed up to the Ljubljana Castle to watch the sunset. The castle hill has great views over the old town rooftops, and as an added bonus, there are mountains shimmering on the horizon. Not a bad way to finish the day.

Prices (June 2019): Ljubljana

At this point of our holiday, I had already gotten lazy about writing things down, so I’ve only got a couple notes on prices.

  • Accommodation, Guest House Stari Tisler, room for 2 with shared bathroom: 50€/room/night + tourist tax 3,13€/person
  • Three-course dinner and drinks for two at Druga Violina: 35€ in total

To read all my posts on this trip in English, use the tag SlovinIt19EN.

SlovinIt19: Ljubljana

IMG_20190625_184528

Bledin ja Bohinjin reippailuloman jälkeen jatkoimme Ljubljanaan, jossa villit vuoristomaisemat vaihtuivat huolellisesti hoidettuihin puistoihin ja koristeelliseen arkkitehtuuriin. Viivyimme kaupungissa ohikulkumatkalla vain yhden yön, joten visiitti jäi ikävä kyllä pelkäksi pintaraapaisuksi. Meidän oli tarkoitus tavata kaupungissa asuva slovenialainen ystäväni, mutta epäonnisten sattumusten vuoksi tapaaminen ei sillä kertaa onnistunut. Päivä kului silti ihan mukavasti käyskennellessä ympäriinsä ilman sen kummempaa suunnitelmaa.

IMG_20190625_124511IMG_20190625_125708IMG_20190625_155221IMG_20190625_133807IMG_20190625_155532IMG_20190625_204522

Satuimme vahingossa paikalle Slovenian kansallispäivänä 25. kesäkuuta. Monet liikkeet sulkivat ovensa aikaisin ja kadut olivat yllättävän hiljaisia, mikä tietysti helpotti liikkumista mutta teki tunnelmasta hieman erikoisen. Paikalliset taisivat olla juhlapäivän vietossa jossain aivan muualla. Mutta ainakin arkkitehtuuria pääsi ihmettelemään ilman, että jonkun toisen turistin pää olisi jatkuvasti blokannut näkymät. Rakastan noita koristeellisia, värikkäitä taloja! Ja entäs tuo päiväkodin piha viherseinineen ja pilvikoristeineen? Pääkaupungiksi Ljubljana on jotenkin yllättävän siisti ja sympaattinen.

IMG_20190625_140442IMG_20190625_144030IMG_20190625_144537IMG_20190625_144933IMG_20190625_144258IMG_20190625_144452

Vietimme hyvän tovin myös Tivolin valtavalla, vehreällä puistoalueella, jonka puiden varjoon oli hyvä paeta iltapäivän hellettä. Puistosta löytyi kukkaloiston lisäksi myös mm. ulkoilmataidenäyttely ja pieni kasvitieteellinen puutarha, jonka pihalla kasvatettiin eksoottisia puita ruukuissa. Parhaiten jäi kuitenkin mieleen lummelammen hassu sorsa, joka sinnikkäästi ähelsi pulskaa peräsintään lumpeenlehden päälle vuorotellen sekä eteenpäin kiipeämällä että peruuttamalla, kunnes pitkän könyämisen jälkeen onnistui pyrkimyksissään. Lehti ei kuitenkaan jaksanut kannatella sorsan painoa, vaan painui osittain pinnan alle. Sorsa jäi silti tyytyväisenä kelluskelemaan kiikkerälle päikkäripaikalleen. Tällaisia yksityiskohtia harvemmin ehtii omassa arjessa pistää merkille.

food-lj

Ruokapuolelta voin suositella Icy Bobo -jäätelörullakojuja ja Druga Violina -ravintolaa. Druga Violina työllistää ihmisiä, joilla on oppimisvaikeuksia tai erityistarpeita. Ravintola sijaitsee kivalla pienellä aukiolla lähellä Ljubljanan linnaa. Annokset ovat reilun kokoisia, ruoka maistuvaa ja hinnat todella edulliset. Pikkunälän iskiessä kannattaa napata jokirannan torilta mukaan kipollinen tuoreita marjoja.

IMG_20190625_205101 IMG_20190625_210311

Illallisen jälkeen kiipesimme (monen muun tapaan) vielä Ljubljanan linnalle katsomaan auringonlaskua. Linnakukkulalta on hienot näkymät yli vanhankaupungin kattojen, ja bonuksena voi vilkuilla myös horisontissa siintäviä vuoria. Ei ollenkaan hassumpi iltalenkkikohde.

Hintoja (kesäkuu 2019): Ljubljana

Tässä vaiheessa lomaa olin jo käynyt laiskaksi muistiinpanojen suhteen, joten hintamerkintöjä on vain muutama.

  • Majoitus, Guest House Stari Tisler, 2 hh jaetulla kylpyhuoneella: 50 €/huone/yö + kaupunkivero 3,13 €/hlö
  • Kolmen ruokalajin illallinen ja juomat kahdelle, Druga Violina: 35 €

Kaikki tästä reissusta kertovat suomenkieliset postaukset pääsee lukemaan helposti tägillä SlovinIt19FI.