West Highland Way Afterparty in Edinburgh

IMG_20190727_141428

To cool off after the epic hike, we spent one more weekend in the rainy and gloomy Edinburgh. The only items on our agenda were wandering the cobbled streets and visiting a couple of obligatory sights before returning home. I’m sure there are countless Edinburgh guides that are bigger and better than this, so I think my main goal with this post is simply to dump some of our photos here for safekeeping. I do have a couple of recommendations for the best restaurant and the best tourist activity, though!

Obligatory Sight #1: Edinburgh CastleIMG_20190727_154129_01

IMG_20190727_163016

I don’t know if they’d even let you out of Edinburgh without having visited the famous castle on the hill. On a rainy morning, the ticket queue was not too bad, so we actually made it in and out in a reasonable amount of time. A special feature worth mentioning was the cemetery which was located in a spot with some of the best views and dedicated to soldiers’ dogs – our furry companions truly deserve nothing less than that. Nice castle, sure, but it has nothing on my beloved Turku Castle.

Click on the images to view larger versions

Obligatory Sight #2: Royal Botanic Garden EdinburghIMG_20190728_115148

The weekend-long drizzle turned into a downpour of biblical proportions as soon as we had walked over to the furthermost corner of the botanic garden. The umbrellas we had got for a tenner didn’t help much with the strong gusts of wind, so we just stood under a random tree until the rain subsided a little bit. Note to self: don’t pack sneakers for Edinburgh, they’ll just get squelchy in a second. Should have worn my hiking boots if I wanted to keep my socks dry. Worth a visit, these gardens, anyway!

IMG_20190728_122109

IMG_20190728_122711

IMG_20190728_123252

Obligatory Tourist Activity Tip: The Edinburgh Dungeon

The underground Edinburgh has been put to good use. The Edinburgh Dungeon will give full bang for your buck (or your £15): tourist groups are led through the underground maze, where they get a glimpse of Scotland’s darkest history with the gracious help of some foul-mouthed actors with an attitude. Such a hilarious tour! Not recommended for the most thin-skinned amongst us – Karens need not apply.

Restaurant Tip: MUMS Great Comfort FoodIMG_20190727_212839

While in Edinburgh, we ate a little bit of this and a little bit of that, but there was one restaurant that deserves a special mention: MUMS Great Comfort Food serves exactly what the name suggests, tasty comfort food which is excellent value for your money. We spotted the place by accident while strolling by, and on the early Saturday evening we needed to queue for about half an hour to get a table. I’m actually surprised we didn’t have to wait longer than that. We wined and dined well, and while our final check included ten items, the total only came up to sixty quid. The delicious munchies and the cozy retro decoration were great, but the true draw of the place is its amazingly friendly staff. The wait staff always had a twinkle in their eye and a smile on their face no matter how busy it got.

Unfortunately, the people seated in the table next to ours must have had escaped from some kind of a rehab centre for entitled arseholes or whatnot. I didn’t quite catch what exactly their problem with the food was, but even after the waitress had canceled the whole check for their entire group of six (!), these jerks kept berating her on their way out. That’s when we decided to pay our own check by card, gave all the paper money we had left as a tip and said it was for the excellent service. It wasn’t much, but it was meant as an encouraging gesture. The response we got still warms my heart: “I knew I was gonna cry tonight, but I didn’t expect them to be happy tears.” I may or may not have teared up, myself, as well.

IMG_20190727_173452

All in all, we truly had an excellent holiday in Scotland – I could even say it was perfect if only I had been able to keep my socks dry on the flooding streets of Edinburgh. But that was my own mistake.

West Highland Way -jatkot Edinburghissa

IMG_20190727_141428

Vaelluksen jälkeen vietimme vielä viikonlopun sateisessa ja synkässä Edinburghissa. Ohjelmassa oli ainoastaan päämäärätöntä vaeltelua mukulakivikaduilla ja muutama pakollinen nähtävyys ennen kotiinpaluuta. Moni muu on varmasti kasannut kattavamman raportin kaupungin mahdollisuuksista, eli itse en nyt taida tehdä juuri muuta kuin dumpata viikonloput valokuvat tähän talteen. Lopussa kuitenkin pari suositusta parhaasta ruokapaikasta ja turistiaktiviteetista.

Pakollinen nähtävyys #1: Edinburghin linna 
IMG_20190727_154129_01IMG_20190727_163016

Edinburghista tuskin päästettäisiin edes pois ennen hyväksyttävästi suoritettua vierailua kukkulalla kohoavassa linnassa. Sadepäivän aamuna jono lippuluukulle oli vielä kohtuullinen, joten  pääsimme tsekkaamaan tilukset ja kukkulan päältä avautuvat maisemat tehokkaassa tahdissa. Erikoisuutena mainittakoon pelkästään sotilaiden koirille omistettu hautausmaa parhaalla näköalapaikalla – mitään sen vähempää ei ihmisen paras ystävä ansaitsisikaan. Ihan kiva, mutta ei tämä(kään) Turun linnalle pärjää.

Klikkaa kuvia nähdäksesi ne suurempina

Pakollinen nähtävyys #2: Edinburghin kasvitieteellinen puutarha

IMG_20190728_115148

Koko viikonlopun kestänyt tihkusade muuttui hetkessä raamatulliseksi vedenpaisumukseksi, kun olimme ehtineet kävellä kasvitieteellisen puutarhan perimmäiseen nurkkaan. Kymmenen punnan rimpulasateenvarjoista ei ollut paljon iloa tuulenpuuskien vuoksi, joten nökötimme sitten satunnaisen jättiläispuun suojissa pahimman ohi. Litisevät tennarit olivat aika turha varuste Edinburghiin – kumppareissa tai vaelluskengissä sukat olisivat pysyneet kuivina. Näkemisen arvoinen paikka tämäkin silti.

IMG_20190728_122109IMG_20190728_122711IMG_20190728_123252

Pakollinen aktiviteettivinkki: The Edinburgh Dungeon

Myös maanalainen Edinburgh on valjastettu hyötykäyttöön. The Edinburgh Dungeon tarjoaa turisteille viihdettä reilusti koko 15 punnan lipun edestä: maanalaisessa tyrmäsokkelossa kulkevat turistiryhmät pääsevät eläytymään Skotlannin historian synkimpiin yksityiskohtiin pahasuisten ammattinäyttelijöiden suosiollisella avustuksella. Huikean viihdyttävä kokemus! En suosittele kovin herkkänahkaisille – karenien ei kannata vaivautua.

Ruokavinkki: MUMS Great Comfort Food
IMG_20190727_212839

Söimme Edinburghissa vähän mitä sattuu, mutta yksi oli ylitse muiden: MUMS Great Comfort Foodissa tarjoillaan nimensä mukaisesti maistuvaa lohturuokaa, jonka hinta-laatusuhde on erittäin kohdillaan. Bongasimme paikan sattumalta ohi kävellessämme. Pöytää joutui lauantaina alkuillasta jonottamaan puolisen tuntia – olen oikeastaan yllättynyt, ettei sen kauempaa. Söimme pitkän kaavan mukaan ja laskuumme kertyi lopulta kymmenen riviä, mutta loppusumma oli silti vain 60 puntaa. Maistuva mättöruoka ja viihtyisä retrosisustus olivat plussaa, mutta paikan parasta antia on ehdottomasti supermukava henkilökunta. Tarjoilijat jaksoivat pitää pilkkeen silmäkulmassa hurjassa kiireessäkin.

Viereinen pöytäseurue oli valitettavasti tainnut karata jostakin ylimielisten mulkeroiden hoitokodista. En ihan kuullut, mikä heidän ongelmansa ruoan kanssa oli, mutta vaikka tarjoilija lopulta nollasi laskun koko kuusihenkiseltä (!) porukalta, idiootit jatkoivat tarjoilijaraukan sättimistä vielä ulos kävellessäänkin. Silloin päätimme maksaa oman laskumme kortilla ja tippasimme tätä tarjoilijaa kaikilla lopuilla käteisvaroillamme hyvän palvelun johdosta. Summa ei ollut suuren suuri, mutta pieni tsemppiele kuitenkin. Saamamme reaktio lämmittää mieltä edelleen: “Tiesin itkeväni tänä iltana, mutten odottanut itkeväni ilosta.” Meinasi siinä itsellekin tulla jo tippa linssiin.

  IMG_20190727_173452

Erittäin onnistunut loma kaikin puolin – antaisin täyden kympin, elleivät sukat olisi kastuneet Edinburghin tulvivilla kaduilla. Oma moka.