West Highland Way, Part 3: Inversnaid–Inverarnan–Bridge of Orchy–Kingshouse


Day 5: Inversnaid–Inverarnan

After a good night’s sleep, it was nice to cook breakfast under the shining sun. The weather gods must have finally awoken ja turned their smiling faces upon us, while the pesky drizzles of the early hiking days started fading into distant memory.

IMG_20190723_140559 IMG_20190723_145531

In certain parts between Inversnaid and Inverarnan, the vegetation became so lush the trail was almost swallowed up by the bushes. We had our lunch break on the northern shore of Loch Lomond. After that point, the trail separated from the shoreline and started following River Falloch. The terrain also got quite hilly right about there.

IMG_20190723_152509 IMG_20190723_160659

On the way, we passed by a bothy which honestly seemed a bit grim, but would surely offer good shelter from stormy weather. In any other weather conditions, I’d much rather sleep outside in a tent. However, our plan was to keep walking until we reached the Beinglas Farm campsite in Inverarnan. They have a beautiful, grassy field shaded by old trees for tents, and we put up ours in the farthest corner, right by a small stream.

Our first order of business was confusing the guy at the reception by asking him for tips on where to swim. Apparently, wild swimming isn’t the most popular hobby over there, perhaps since the waters aren’t exactly of hot tub temperatures. Eventually, we just took a quick dip in the shallow stream next to our tent, which seemed to amuse a few people hanging out by the bar. I mean, yeah, the water was surely fresh but not that different from Finnish lake waters in the early summer. IMG_20190723_171734

Surrounded by services, it’s easy to get lazy – since there was a restaurant with a lovely outdoor seating area and the weather was great, too, somehow cooking our own instant meals didn’t seem all that enticing. However, this time the instant mash truly would have been a winner’s choice. We ordered burgers which sounded delicious on the menu but turned out to be the second worst* hamburger meal (in terms of value for money) I’ve ever encountered: there was nothing else besides the burger and a shred of cheese between the bland bun slices. The “dressings”, i.e. Heinz ketchup, mustard and mayo, came in plastic portion bags and you had to squeeze them between the buns yourself. Do not recommend! The drinks were decent, though.

*The absolute worst one will always and forever be the meal my friend E bought at a fast food joint in a Tanzanian mall, where they had forgotten to defrost the hamburger before bringing it to our table. :D

Day 6: Inverarnan–Bridge of Orchy–Kingshouse

This day, we brought the laziness to a new level and finally got the transfer service for the heavier one of our backpacks. I had booked and paid for the service online the previous evening. Booking was super easy, all you had to do was fill out a sheet stating your desired pick-up points and dates for the remainder of the hike. The prices were £15 for one leg or £40 for a multi-stop hike, so for the same price, we really should have been smart and humble enough to get the service right from day one!

There are several companies offering baggage transfer on the WHW, of which I picked the small Baggage Freedom quite randomly. After completing the online payment, our only instructions were to attach some kind of a name tag to our bag and just leave it in the campsite’s dedicated baggage transfer space for pick-up. We were a bit nervous about whether all our important camping gear would really be waiting for us in our next destination, since the other, bigger companies picked up their customers’ bags quite early in the morning and I think our bag was the only one left after that. But we had no other choice but to trust the process and go on our merry way.

IMG_20190724_111529Bridge of Orchy

Our laziness was not limited to the baggage transfer, though. Oh no, we really made life easy for ourselves once we’d gotten the hang of it. We only had ten days in total for the entire holiday, of which we had already spent five days and were planning to spend the last two in Edinburgh. That left us with only three more days for hiking, so something had to give. According to our guidebook, the leg from Inverarnan through Tyndrum until Bridge of Orchy would have been a bit of a boring grind and non-essential for a good WHW experience, so it was an easy choice to skip that part entirely. Instead, we caught a bus from Inverarnan straight to Bridge of Orchy, and from thereon continued on foot to Kingshouse. Fortunately, there was plenty of space on the bus even though we had no reservations and bought the tickets from the driver.

IMG_20190724_115709The Sloth with a skip in her step: what a difference a daypack can make

IMG_20190724_122554Excellent snack break company
IMG_20190724_142935  Wild camping opportunities along the way


It was such an easy day of walking now that Chef was carrying the lighter one of our backpacks and I was only carrying a small daypack. Once we made it to Kingshouse, more specifically the beautiful Kingshouse Hotel, we were super relieved to find our other backpack waiting for us exactly as promised. Besides the stylish main building of the hotel, there was also a separate bunkhouse for hikers, a public toilet and even a couple of coin-operated showers. However, we had no need for the showers since it was much nicer to bathe outside in the River Etive. On the other side of the river, across a bridge, there are many good, grassy spots for tents. We put up ours under the strict surveillance of a couple of curious deer. I think we even cooked some of our own meals this time, but still had seconds in the outdoor area of the hotel pub. Because it was there. And because then we could leave our phones and power banks charging inside.

IMG_20190724_161617Campsite patrol
IMG_20190724_163916    Not a statue, just looks like oneIMG_20190724_162532 Chef having his evening bath

Around sunset, we also had our first encounter with the Mighty Midge of Scotland. We had been warned about midges, but dismissed the warnings as utter nonsense – “what do these people even know of murderous bloodsuckers if they haven’t met the mosquitoes of Finland?” – but once the massive clouds of those wee beasties attacked us, it wasn’t funny anymore. We were forced to abandon the outdoor seating and move inside the dim but cosy pub. From there, we basically ran to our tent and behind the safety of our mosquito nets while waving our arms around like lunatics in vain attempt to swat off the bugs. If you opened the zipper of the net even slightly, the tent would immediately be swarming with midges. It was also too dark to properly swat them to death, but fortunately I innovated another method to get rid of them: if you pour some water on a wad of toilet paper, you can kill dozens of midges with one clean swipe of the tent fabric.

IMG_20190724_211847 Kingshouse Hotel & River Etive

I don’t think any of the campers slept that night, all thanks to a group of loud and obnoxious Americans, the shrillest compound of villainous noise that ever offended ear, who decided to throw a massive party in the bunkhouse like it was spring break. Sometime in the small hours of the night, Chef snapped and, from the bottom of his heart, bellowed SHUT THE FUCK UPPP!!! at them, which only seemed to egg them on. However, the midges were still a mightier foe than the screaming idiots, so we didn’t even think to venture outside for further fight-picking. It could only have ended badly, either in a fist fight or a blood transfusion from losing too much to the midges. Still, if you can recognise your shrieking self from this description, methink’st thou art a general offence and every man should beat thee. Fortunately, earplugs blocked some of the shrieks, and around sunrise the general offences started to run out of steam so that we were still able to get a few hours of decent shut-eye.

Prices (July 2019):

  • Beinglas Farm: tent spot for two £16, use of the tumble dryer £1,50
  • Beinglas Farm: terrible hamburgers and decent drinks for two £30
  • Baggage Freedom baggage transfer £40/bag (multi-stop)
  • Bus ticket, Inverarnan–Bridge of Orchy £7,90 pp
  • Kingshouse Hotel pub: £9 per pint, a portion of fries £7

To read all posts on this trip in English, use the tag WHW19EN.


West Highland Way, osa 3: Inversnaid–Inverarnan–Bridge of Orchy–Kingshouse


5. päivä: Inversnaid–Inverarnan

Hyvin nukutun yön jälkeen oli mukava keitellä aamupuuroa auringonpaisteessa. Säiden jumalat taisivat tässä vaiheessa herätä horroksestaan ja kääntää hymyilevät kasvonsa meitä kohti, koska alkumatkan sitkeät tihkusateet olivat loppumatkasta enää hämärä muisto vain.

IMG_20190723_140559 IMG_20190723_145531

Inversnaidin ja Inverarnanin välisellä pätkällä kasvusto alkoi olla jo todella rehevää, ja paikoittain polku lähes hävisi puskien kitaan. Pidimme lounastauon vielä Loch Lomondin pohjoisrannalla. Tämän jälkeen reitti erkani järvestä ja alkoi seurailla Falloch-jokea. Jonkin verran kertyi mäkeäkin puuskutettavaksi.

IMG_20190723_152509 IMG_20190723_160659

Matkalla tuli vastaan myös kolkonpuoleinen autiotupa, bothy, joka olisi varmasti hyvä suoja myrskyisellä säällä. Kaikissa muissa tilanteissa yöpyisin mieluummin ulkosalla. Tämän päivän maalina meillä oli kuitenkin Beinglas Farm -leirintäalue Inverarnanissa. Telttailualueena toimi kaunis, vanhojen puiden varjostama nurmikkokenttä. Pystytimme oman telttamme alueen reunalle, aivan pienen puron viereen.

Ensi töiksemme pääsimme hämmentämään respan poikaa, kun kyselimme uimapaikkasuosituksia. Ei ilmeisesti ole kovinkaan yleinen harrastus noilla seuduilla, koska luonnonvedet eivät varsinaisesti houkuttele lämmöllään.  Päädyimme lopulta pulahtamaan ihan vain siihen teltan viereiseen, matalaan puroon, mitä baarin puolen hengailijat vähän naureskelivat jälkikäteen. Olihan se vesi raikasta, mutta ei sen kummempaa kuin Suomen järvivedet alkukesästä.IMG_20190723_171734

Palvelujen parissa on helppo laiskistua. Koska tilalta löytyi terassiravintola ja kelikin oli mitä mainioin, ei retkikeittimen käyttö jostain syystä jaksanut enää iltasella kiinnostella. Tällä kertaa pussiruoat olisivat kuitenkin olleet voittajan vaihtoehto. Tilasimme herkulliset hampurilaisateriat ja saimme yhtään liioittelematta hinta-laatusuhteeltaan toiseksi surkeimmat* mätöt, joihin olen koskaan törmännyt: höttöiset einessämpylät, joiden välissä ei ollut mitään muuta kuin juustoriekale ja pihvi. “Kastikkeet” – eli Heinzin sinappi, ketsuppi ja majoneesi – tursotettiin itsepalveluna pienistä pikaruoka-annospusseista. En suosittele kenellekään! Huurteiset olivat kuitenkin ihan maistuvia.

*Kaikista surkeimman tittelin vie aina ja ikuisesti ystäväni E:n tansanialaisen kauppakeskuksen pikaruokaravintolasta ostama ateria, jonka pakastehampurilaista ei oltu muistettu edes sulattaa ennen pöytään tuontia. :D

6. päivä: Inverarnan–Bridge of Orchy–Kingshouse

Aamulla laiskottelu jatkui aivan uudella intensiteetillä, kun lopulta saimme jätettyä painavamman rinkoista aiemmin mainitsemani kuljetuspalvelun hellään huomaan. Olin edellisenä iltana tilannut ja maksanut palvelun netissä. Tilaus oli helppoa: piti vain syöttää loppumatkan välietapit ja halutut noutopäivämäärät lomakkeelle. Hinnat olivat joko 15 puntaa yhdeltä etapilta tai 40 puntaa koko reitiltä per laukku, eli samalla rahalla olisi kannattanut tajuta nöyrtyä heti ensimmäisenä päivänä!

Reitillä toimii useita eli palveluntarjoajia, joista valitsin summamutikassa pienen Baggage Freedomin. Nettimaksun jälkeen ainoa saamamme ohje oli lätkäistä rinkan päälle jonkinlainen nimilappu ja jättää tavarat leirintäalueen tätä tarkoitusta varten pystytettyyn varastohuoneeseen odottamaan noutoa. Vähän jännitti, olisivatko leirintävarusteet ja ruoat varmasti seuraavassa yöpaikassa odottamassa – isompien firmojen asiakkaiden laukut kun haettiin jo aikaisin aamulla ja omamme taisi olla ainoa yksinäinen, joka sen jälkeen enää jäi varastolle. Ei auttanut kuin luottaa ja jatkaa eteenpäin.

IMG_20190724_111529Bridge of Orchy

Laiskottelu ei kuitenkaan jäänyt pelkkään laukkupalveluun, vaan pistimme mutkia samalla kertaa ihan kunnolla suoriksi. Meillä oli koko reissuun varattuna kymmenen päivää, joista viisi oli jo käytetty ja viimeiset pari oli tarkoitus viettää Edinburghissa. Opaskirjamme mukaan Inverarnan–Tyndrum–Bridge of Orchy -väli olisi melko puuduttavaa patikointia tylsähkössä maastossa sähkölinjoja seuraillen, eikä se kuulemma ole mitenkään välttämätön osa hyvää WHW-kokemusta. Skippasimme siis tuon pätkän ihan suosiolla ja nappasimme Inverarnanista bussin suoraan Bridge of Orchyyn, josta jatkoimme jalan kohti Kingshousea. Bussissa oli onneksi hyvin tilaa, vaikka ostimme liput vasta kuljettajalta.

IMG_20190724_115709Kevein kantamuksin on laiskiaisen helppo taivaltaa

IMG_20190724_142935 Telttailumahdollisuuksia matkan varrelta

IMG_20190724_154431 Lapin kulta -mainosmateriaalia matkan varrelta

Matka sujui leppoisasti, kun Kokki kantoi kevyen rinkan ja omassa selässäni keikkui vain rinkasta irrotettu päiväreppu. Perillä Kingshousessa odotti huikealle paikalle pystytetty Kingshouse Hotel – ja kuljetukseen jättämämme rinkka, mikä helpotus! Tyylikkään hotellirakennuksen lisäksi pihapiiristä löytyi myös rivi edullisempia bunkhouse-hostellihuoneita, yleinen WC ja muutama kolikoilla toimiva suihku. Suihkulle ei kuitenkaan ollut tarvetta, koska hotellin vieressä soljuvassa Etive-joessa pääsi kylpemään mukavammin. Joen toisella puolella, aivan sillan kupeessa on paljon hyviä nurmikkopaikkoja teltoille, ja pystytimme omamme uteliaan peurakaksikon tiukassa työnjohdossa. Tällä kertaa taisimme jopa keitellä jotain omaakin evästä teltalla, mutta santsiannokset söimme hotellin pubin terassilla. Koska se oli siinä. Puhelimet ja virtapankin jätimme siksi aikaa sisäpuolelle lataukseen.

IMG_20190724_161617Telttailualueen uteliaat vartijat Kingshousessa
IMG_20190724_163916 Tämäkään peura ei ole patsas, vaikka omistajan elkein parkkiksella patsastelikinIMG_20190724_162532  Kokki iltakylvyssä

Auringon laskiessa saimme myös ensikosketuksen Skotlannin pahamaineisiin polttiaisiin. The Mighty Midge -varoittelut olivat tähän asti tuntuneet ihan höpöpuheilta (“mitä nuo muka tietää verenimijöistä”), mutta valtavien parvien hyökätessä kimppuumme ei enää naurattanut. Oli pakko siirtyä sisälle hämyisään, mutta viihtyisään pubiin ja sännätä sieltä villisti huitoen suoraan telttaan hyttysverkkojen taakse. Jos verkkoa vähääkään raotti esim. käydäkseen vessassa, oli maja saman tien täynnä verenhimoisia pikkupaskiaisia. Teltan hämärissä ei oikein nähnyt edes läiskiä niitä hengiltä, mutta innovoin melko toimivan kikkakakkosen: jos kastaa vessapaperia veteen, kertapyyhkäisyllä saa siivottua kymmeniä telttakankaassa kiinni vaanivia pirulaisia pois päiväjärjestyksestä.

IMG_20190724_211847 Kingshouse Hotel & Etive-joki

Sinä yönä ei tainnut monikaan telttailija saada nukuttua, kun ryhmä viinahuuruissaan mylvineitä jenkkiapinoita piti kunnon jonnebileet hotellin ulkopuolisissa bunkhouse-huoneissa joen vastarannalla. Taisivat erehtyä spring breakin ajankohdasta ja paikasta. Joskus aamuyöstä Kokin hermot napsahtivat, mutta syvältä sydämestä kummunnut SHUT THE FUCK UPPPP!!! -karjaisu tuntui vain innostavan apinoita entisestään. Mölyapinat olivat kuitenkin pienempi paha kuin ulkona odottaneet polttiaiset, joten emme viitsineet lähteä haastamaan sen enempää riitaa. Olisi vielä mennyt joko nyrkkitappeluksi tai verensiirroksi. Korvatulpat blokkasivat osan mölystä, ja joskus aamun sarastaessa jonneiltakin loppu virta niin, että pari tuntia ehdimme vielä kuorsata.

Hintoja (heinäkuu 2019):

  • Beinglas Farm: telttamajoitus kahdelle 16£, kuivuripoletti 1,50£
  • Beinglas Farm: sysipaskat hampurilaiset ja ok-juomat kahdelle 30£
  • Baggage Freedom -kuljetuspalvelu rinkalle 40£/laukku (koko reitti)
  • Inverarnan–Bridge of Orchy -bussilippu 7,90£/hlö
  • Kingshouse Hotel pubi: tuoppi n. £9, annos ranskalaisia kastikkeineen £7

Kaikki tähän reissuun liittyvät tekstit löytyvät helposti tägillä WHW19FI .

West Highland Way, Part 2: Drymen–Balmaha–Rowardennan–Inversnaid


The further north we proceeded the better the views became, and the number of photos I snapped appears to have increased in direct correlation with the growing altitudes. Therefore the remaining posts are going to be quite picture-heavy, since culling the selection any further would take me forever.

Day 3: Drymen–Balmaha

The third dawn arrived cloudy but dry, and it was nice to get back on the trail after a refreshing shower at the Drymen campsite. Instead of waxing poetic about this day, here’s a bunch of photos to highlight the wonderfully varied landscapes along the way.

IMG_20190721_105112Through pasturesIMG_20190721_110221…to the light at the end of the bush tunnel…

IMG_20190721_111036…along overgrown paths…

IMG_20190721_114901 …onto wide open roads with panoramic views…

IMG_20190721_115745 …stopping for snacks and to smell the flowers…IMG_20190721_125509…onto hillier and hillier terrain…

IMG_20190721_140919_01     …until we finally got a taste of what we came here for!

IMG_20190721_140020 Conic Hill

The trail took us past Conic Hill and onto Balmaha. It was definitely worth it to ditch the backpacks for a while and climb to the top of the hill to fully take in these impressive views over Loch Lomond. Oh, and if you’re planning to do this, better hold onto your hat or the wind will claim it immediately. Up until this point, there had been no crowding on the trails, but the closer we got to Conic Hill the more day trippers we saw. No wonder, though, since the views are magnificent.

IMG_20190721_142155 View from Conic Hill over Loch Lomond

Down in Balmaha it started to drizzle again, so we thought we’d have a second lunch break at the Oakwood Inn. The restaurant seemed to be operating at full capacity, not even the rainy patio had any free tables left. Fortunately, a friendly Danish couple noticed our plight and asked us to join them at their table. We happily squeezed ourselves onto the narrow benches and somehow managed to all stay under the small sunbrella, mostly covered from the rain. What’s not to like: good food and great company! However, after lunch they continued in the opposite direction (crazy Danes embarking on a tiring ascend that late in the afternoon and in that weather – I was surprised to learn they eventually made it out alive). Chef and I, in turn, once again tried to hitchhike to our next campsite with no luck. At least we only had to walk a few more kilometres in the drizzle.


Cashel Camping seemed quite alright for a one-night stay. Since the drizzle didn’t stop all night, we really weren’t feeling like swimming but opted for a warm shower, instead. While Chef was cooking dinner, I did a bit of laundry and for once my timing was perfect: the large campsite only seemed to have one working tumble dryer for all its guests, and while our clothes were drying, a frustrated queue started to form in front of the machine. Sorry about that, guys, better come earlier next time.

Note: After Drymen, the trail winds through the Loch Lomond and the Trossachs National Park for a good bit, and there are camping restrictions in many places along the way. For example, you often need to pay for a permit or book in advance if you’d like to pitch your tent on the shores of Loch Lomond, and in some places wild camping is completely banned. This is something to take into consideration when planning your hike. We had no problems with showing up at campsites without a booking, there was always enough space for one more tent.

 IMG_20190722_105851Got a little chuckle out of these haggis “facts”

Day 4: Balmaha–Rowardennan–Inversnaid

On the fourth morning, we opted for a lazy breakfast and bought readymade sandwiches and hot drinks at the campsite shop. We had noticed ads for a bag-carrying service at all stops along the way, and even that started to seem tempting. Our guidebook had mentioned the possibility, but at the time the mere thought had seemed absurd – can you even claim to be a hiker if someone else lugs your stuff from point A to point B in a van and you’re just skipping along with a daypack? Spoiled brats’ shenanigans, psht.

But then, it was dawning on us that the walk would be so much faster and more enjoyable if we didn’t need to drag all of our earthly possessions on our backs, so we asked the reception clerk if he could try to book the service for us for the same day. However, at ten in the morning we were too late, as the driver had already passed by the campsite. Then we tried to book it for the next day, but soon learned that none of these services apply to Inversnaid, which was our next destination. Apparently, Inversnaid is easy to reach on foot but by car the detour would take much too long to be worthwhile. Our only remaining option was to carry on carrying on like we had so far.

IMG_20190722_120019  IMG_20190722_115525

Soon after leaving Cashel we walked past the Sallochy camping area, which would have been even nicer for spending the night. They have numbered spots for tents along the shore, but between March and September those must be booked in advance. Balmaha Visitor Centre or the website for the national park should be able to help with the details. I think I recall the price being £7 per person per night.

 IMG_20190722_120142 IMG_20190722_120149

Once again, the weather was cloudy but fortunately not very rainy. The trail was lovely: it followed the shoreline of Loch Lomond, we got to dip our toes in the water on breaks and there were waterfalls and other interesting bits along the way. Somewhere around the halfway mark, we spotted Rowardennan Hotel and its restaurant lured us in for lunch. Even though there were brief moments of drizzle, it was really nice to be seated outside on the patio overlooking the loch while sipping a cold one.

IMG_20190722_130647Rowardennan Hotel
IMG_20190722_132025Lunchtime views from the patio. Kayaks for rent, too, if you’re into that.


If only all hikers and campers, be it in Scotland, Finland or anywhere else, took it upon themselves to abide by this simple guideline. The most pea-brained of us could even go for a nice arm tattoo reminder, if picking up after oneself is too challenging otherwise.

Let no one say, and say it to your shame, that all was beauty here until you came.

IMG_20190722_163209A piece of history covered with moss

IMG_20190722_180655Inversnaid Falls

The best moment of the rest of the day was when the forest trail suddenly ended and the Inversnaid Falls were roaring in front of us. You can’t tell the scale from my pictures, but the main waterfall was truly massive and very impressive! Right next to the falls, there’s the old-school Inversnaid Hotel, which mainly appears to target the elderly. Or at least a tour bus dropped off a bunch of them at the doorstep while were passing by. Later in the evening, after pitching our tent, we also visited the downstairs restaurant for a pint, and there were only a handful of pensioners and a mediocre live band. It kind of reminded me of the weekday ferries between Finland and Sweden. Nothing wrong with that.

IMG_20190722_181931Inversnaid Hotel: Riff-Raff Wing

Even if your budget won’t allow you to get a room at the hotel, it has a lot to offer to campers. First, you can fill up your water bottles for free from the tap outside the hotel. Secondly, campers are allowed to use the toilets when the hotel is open. Thirdly, the hotel has a dedicated space for muddy and ruddy hikers. You must take your dirty boots off at the separate entrance and don’t expect any table service, ether. Instead, you can sneak around in your socks and order food and drinks at the counter by the clean-people restaurant. This riff-raff space is very clean and stylish and, as a huge bonus, there are many sockets for charging your various gadgets.

IMG_20190723_123826  IMG_20190722_184440 copy

In addition to all the great things mentioned above, wild camping is free in the dedicated area, which is about a 5–10-minute walk from the hotel, and you get to wake up to excellent loch views. There’s also a nice little beach for swimming, or, in my case at least, for lightning-fast dipping just to rinse off some of the dust and sweat before crawling into a comfy sleeping bag. It wasn’t secluded, but it was quiet: there were only two or three tents in addition to ours that night. Quite a bargain, warmly recommended!

Prices (July 2019):

  • Oakwood Inn, Balmaha: cider+beer+shared pizza+chips&cheese+coffee+hot chocolate=£31
  • Cashel Camping: tent spot for two £13 per night, dryer £2, breakfast sandwiches and hot drinks for two £7
  • Rowardennan Hotel: lunch and drinks for two £22
  • Inversnaid Hotel: 2 pints £7

To read all posts on this trip in English, use the tag WHW19EN.


West Highland Way, osa 2: Drymen–Balmaha–Rowardennan–Inversnaid


Mitä pidemmälle reissu eteni sitä paremmiksi maisemat muuttuivat, ja kuvien määrä näköjään kasvoi samaa tahtia nyppylöiden korkeuden kanssa. Näistä loppupään postauksista onkin siis tulossa aika tuhteja kuvapaketteja, kun karsimisesta ei vain tule enää mitään.

3. päivä: Drymen–Balmaha

Kolmas aamu valkeni pilvisenä mutta poutaisena, ja oli mukava jatkaa Drymenistä eteenpäin suihkunraikkaana. Tästä päivästä en oikein osaa runoilla mitään erityistä, mutta alla on kuvakatsaus reitin ilahduttavan vaihtelevasta maastosta.

IMG_20190721_105112Laidunten läpi…IMG_20190721_110221…puskatunnelin päähän…

IMG_20190721_111036…villiintyneiden pöheikköjen kautta…

IMG_20190721_114901 …leveämmänkin kuljetuksen kestävälle näköalareitille…

IMG_20190721_115745 …jonka kohtuullisten taukopaikkojen parista…IMG_20190721_125509…yhä kukkulaisempaan maastoon…

IMG_20190721_140919_01     …ja lopulta itse asiaan!

IMG_20190721_140020 Conic Hill

Reitille osuvalta Conic Hill -kukkulalta avautuu vaikuttavat näkymät Loch Lomond -järvelle, ja kukkulan huipulle kannattaakin ehdottomasti tehdä lyhyt pisto ennen pitkää laskeutumista Balmahaan. Kannattaa myös pitää hatusta kiinni, oli nimittäin ihan aavistuksen tuulista. Tähän asti poluilla oli ollut kohtuullisen väljää, mutta päiväretkeilijöiden määrä lisääntyi selvästi maisemakukkulaa lähestyttäessä.

IMG_20190721_142155 Näkymä Conic Hilliltä Loch Lomondille

Alhaalla Balmahassa alkoi jälleen sataa, joten pidimme myöhäisen lounastauon Oakwood Inn -ravintolassa. Ravintola oli ääriään myöten täynnä, eikä edes sateisella terassilla ollut yhtäkään vapaata pöytää jäljellä. Onneksi mukava tanskalainen pariskunta huomasi ahdinkomme ja viittoi meidät tunkemaan heidän pöytäänsä kapeille penkeille pienen päivänvarjon suojaan. Hyvin mahtui ja juttu luisti! Ruokailun jälkeen lähdimme kuitenkin eri suuntiin (nämä tanskalaiset hullut vielä tuntikausia vievälle, jyrkälle pätkälle myöhään iltapäivästä – ilmeisesti selvisivät hengissä kuitenkin). Yritimme taas Kokin kanssa liftata loppumatkan seuraavaan yöpymispaikkaamme Cashel Camping -leirintäalueelle, koska sateessa lompsiminen ei olisi enää innostanut, mutta taas tuli vesiperä. Onneksi kävelymatkaa ei ollut enää kuin muutama kilometri.


Leirintäalue oli ihan kiva, mutta ikävä tihkusade jatkui koko illan eikä houkutellut edes uimaan. Lämmin suihku tuntui paremmalta vaihtoehdolta. Sillä välin kun Kokki keitteli illallista, kävin itse pesemässä pyykkiä. Kerrankin ajoitukseni oli täydellinen – suurella leirintäalueella oli asiakkaiden käytössä vain yksi kuivuri, ja meidän vaatteidemme pyöriessä alkoi huokailevaa jonoa kertyä. Sori vaan, tulkaa ensi kerralla ajoissa.

Huom. Drymenin jälkeen vaellusreitti kiemurtelee reilun pätkän Loch Lomond and the Trossachs -kansallispuistossa, jossa on monissa paikoin voimassa rajoituksia mm. leiriytymisen suhteen. Esimerkiksi Loch Lomondin rannoilla telttailu on useissa kohdissa luvanvaraista ja maksullista ja saattaa joissakin tapauksissa vaatia ennakkovarauksen, mikä on hyvä ottaa patikkasuunnittelussa huomioon. Leirintäalueille mahduimme joka kerta ilman varauksia.

 IMG_20190722_105851Pari “faktaa” haggiksesta

4. päivä: Balmaha–Rowardennan–Inversnaid

Aamupala meni laiskemman kaavan kautta, kun ostimme leirintäalueen kaupasta kahvit ja sämpylät valmiina. Jokaisella pysähdyspaikalla oli tähän mennessä ollut mainoksia rinkkojen kuljetuspalvelusta, ja sekin alkoi jo hieman houkuttaa. Palvelu oli etukäteen opaskirjaa lukiessa tuntunut naurettavalta ajatukselta – voitko edes väittää olevasi vaeltaja, jos tavarasi kulkevat etappien välit pakettiautolla? Kermapeppujen touhua.

Alkoi kuitenkin käydä selväksi, että matkanteosta tulisi huomattavasti mukavampaa ja nopeampaa, jos saisimme hiukan kevennettyä kuormaa. Yritimme varata palvelua respan kautta, mutta sen aamun nouto oli jo ehtinyt mennä meiltä ohi. Sitten yritimme varata seuraavalle aamulle noutoa Inversnaidista, joka kuitenkin paljastui koko reitin ainoaksi paikaksi, jota nämä palvelut eivät koske. Kävellen sinne pääsee suhteellisen helposti, mutta autolla joutuu tekemään pitkän kiertomatkan. Ei auttanut kuin nostaa rinkat takaisin selkään ja jatkaa kuten aiemminkin.

IMG_20190722_120019  IMG_20190722_115525

Pian lähdön jälkeen ohitimme Sallochyn telttailualueen, joka olisi ollut vielä Casheliakin kivempi. Alueella on numeroituja telttapaikkoja aivan järven rannassa, mutta maaliskuusta syyskuuhun ne on varattava etukäteen. Balmaha Visitor Centre tai kansallispuiston nettisivut auttavat tässä. Hintaa paikoilla oli muistaakseni 7 puntaa per henkilö per yö.

 IMG_20190722_120142 IMG_20190722_120149

Päivä oli taas pilvinen, muttei onneksi kovin sateinen. Reitti oli kaikin puolin mukava, koska se seuraili Loch Lomondin rantaviivaa, tauoilla pääsi huljuttelemaan varpaita kylmässä vedessä ja matkan varrella tuli vastaan pieniä vesiputouksia ja muuta mielenkiintoista. Suunnilleen puolimatkassa oli hyvä pysähtyä Rowardennan Hotelissa lounaalla. Vaikka vettä edelleen tihkutti ajoittain, oli ihana istua takapihan maisematerassilla huurteisella ja katsella kauas järvelle.

IMG_20190722_130647Rowardennan Hotel
IMG_20190722_132025Terdenäkymät. Kajakkejakin näköjään vuokrattavana.


Ylläolevan muistutuksen kun saisi iskostettua kaikkien retkeilijöiden päähän, kulkivatpa sitten Skotlannissa, Suomessa tai missä tahansa muuallakaan. Paksukalloisimmille voisi sopia vaikkapa kätevä käsivarsitatuointi jeesimään, jos ei niitä roskiaan muuten muista tai ymmärrä viedä mukanaan pois.

Let no one say, and say it to your shame, that all was beauty here until you came.

IMG_20190722_163209Pala sammaloitunutta historiaa matkan varrelta

IMG_20190722_180655Inversnaidin vesiputous

Loppupäivän paras hetki oli, kun metsäpolku yhtäkkiä loppui ja edessä pauhasi Inversnaidin valtava vesiputous pienempine kavereineen. Skaalaa ei hahmota kuvistani lainkaan, mutta se oli oikeasti suuri ja vaikuttava! Aivan putouksen vierestä löytyy perinteinen Inversnaid Hotel, jonka ykköskohderyhmää taitavat olla eläkeläiset. Tai ainakin kiertoajelubussi kippasi lastillisen sellaisia pihaan, kun kuljimme siitä ohi. Kävimme myös myöhemmin illalla, leirin pystytyksen jälkeen yksillä alakerran tanssiravintolassa, eikä sielläkään ollut livebändin lisäksi kuin kourallinen vanhan kaartin kansaa. Tuli oikeastaan vähän ruotsinlaivavibat!

IMG_20190722_181931Inversnaid Hotel: eräjormasiipi

Vaikka budjetti ei antaisi periksi majoittua hotellissa, sen läheisyydessä on todella kätevä telttailla. Ensinnäkin hotellin seinän hanasta saa täytettyä juomapullot ilmaiseksi raikkaalla vedellä. Toiseksi hotellin WC-tiloja on lupa käyttää aukioloaikojen puitteissa. Kolmanneksi hotellilla on mutaisille ja hikisille vaeltajille oma eväshuoneensa – kengät pitää riisua sisään mennessä pois eikä henkilökunta eksy tarjoilemaan pöytiin, mutta ruokaa ja juomaa voi sukkasillaan hiippailla tilaamaan paremman väen ravintolan tiskiltä. Tila on siisti ja pöytien päästä löytyy myös reilusti pistorasioita kaikkien mahdollisten härpäkkeiden lataamiseen.

IMG_20190723_123826  IMG_20190722_184440 copy

Kaiken muun hyvän lisäksi telttailu on sille osoitetulla alueella ilmaista, ja kaupan päälle pääsee heräilemään aika kivoista maisemista. Teltta-alueelta on noin 5–10 minuutin kävelymatka hotellille. Ihan vieressä on myös ranta, josta pääsee helposti uimaan. Tai no en ehkä omalla kohdallani puhuisi uimisesta, mutta hikisenä, likaisena ja väsyneenä pikadippaus viileään veteen on aina hyvästä ennen makuupussiin kääriytymistä. Meidän lisäksemme paikalla yöpyi vain kaksi tai kolme muuta seuruetta, eli ei edes tullut tungosta. Suosittelen lämpimästi!

Hintoja (heinäkuu 2019):

  • Oakwood Inn, Balmaha: siideri+olut+jaettu pizza+chips&cheese+kahvi+kaakao=31 £
  • Cashel Camping: 2 hlö telttapaikka 13 £, kuivuripoletti 2 £, aamupalaleivät ja -kahvit yht. 7 £
  • Rowardennan Hotel: lounas juomineen kahdelle 22 £
  • Inversnaid Hotel: 2 tuoppia yht. 7 £

Kaikki tähän reissuun liittyvät tekstit löytyvät helposti tägillä WHW19FI .

West Highland Way, Pt. I: Glasgow–Milngavie–Drymen


Apparently, all it takes for me to update this blog is a brief year-long break and a tiny pandemic, but better at sloth pace than never. In a way, it’s nice to reminisce about the good old days when travelling was still a thing people did.

After last summer’s SlovinIt tour, it was time for a couple’s holiday. In late July, Chef and I started off towards Scotland. I had been dreaming of seeing the Scottish highlands ever since as a child I first read Don Rosa’s comics about Scrooge McDuck’s early years. Our main goal was to complete the legendary West Highland Way hike, which would add another 150km to our hiking meter.

Before the first day of walking, we spent the night in a shabby neighbourhood near the centre of Glasgow. We went budget first with picking the hotel, and apart from the cheap price, there aren’t many other positive things to say about it. The McLays Guest House was a run-down maze, and we also heard someone get stuck its claustrophobia-inducing lift. We managed to avoid falling victim to the lift trap, but my luck took a turn for the worse at the nearby Vietnamese, where I noticed the avocado in my meal a bit too late. Such a fresh start to our week-long hike when my good night’s sleep was replaced by hugging the porcelain throughout the night. Typical.

Day 1: Glasgow–Milngavie

The official starting point of the West Highland Way is in the town of Milngavie, a twenty-minute train ride from Glasgow. However, our guidebook recommended starting the hike from Glasgow for a softer start to the challenge ahead, so we did exactly that. It was a nice and leisurely way to begin our journey, watching the city slowly turn into countryside, strolling through a park and by a river in the sunshine, through fields and past cows on pastures.IMG_20190719_163213

We had almost made it to Milngavie when dark clouds started gathering above us and the first droplets fell on our forehead. That was our cue to take a little break at the highly recommended Tickled Trout pub for a cold pint and a plate of delicious fried food. We had been meaning to stay the night at a campsite in Milngavie that our guide book mentioned, but then Google revealed it no longer existed. Surprise! Someone smarter than us might have checked that in advance instead of in the pub late on the same day. We didn’t have any gas for our camping stove, either, because they had been sold out at the camping shop we visited back in Glasgow, and the shop in Milngavie would be closing early and there was no way we could have made it in time. The pub’s friendly staff then suggested we try the garden centre next door, and fortunately they had some in stock. Otherwise, no dinner and no fun since you’re not you when you’re hungry, right?

IMG_20190719_181936_01__01Stylish as ever

The light drizzle turned into downpour and showed no sign of stopping, so at some point we just had to get back on the road and wade through the puddles. Luckily, we had packed just the pro gear the situation called for: disposable two-euro rain ponchos. However, since our spirits weren’t too high, we first tried to hitchhike straight to Drymen. Surprisingly enough, nobody wanted to pick up two soaked backpackers. Once we made it on foot to the centre of Milngavie, we asked around if camping by the nearby park was allowed, but nobody knew the answer. We did know that wild camping is allowed along the hiking route, but at that point we were still in town. With our options limited, we decided to just go for it – besides, who was going to leave the comfort of their dry and warm home just to scold us for pitching our tent in the rain? We did, however, get scolded by a middle-aged couple who saw us walking out of the supermarket holding a plastic water bottle and thought we were idiots for paying for water when you could get free water from the blue taps downtown. A valid point, yes, but what if you not only need the water but also something to carry it in?


Soon after the official starting point of the trail, we spotted a nice place for our tent, hidden behind the bushes, right next to a stream. On the other side of the stream was a golf course, but obviously there was nobody around in that weather. We took a quick dip in the refreshing water and retreated to our chambers to prepare some dinner and listen to the rain lashing against the tent fabric. As you can probably tell from the poor quality, the rain was not kind to my electronics and the picture above is one of the last I was able to take on my phone before its camera went kaput. I also forgot to take my separate compact camera out of my backpack and it got damp and broke down during the night. Oops. Next time, we might want to invest in some better rain gear (or at least upgrade the diposables from the two-euro ponchos to fancier five-euro jackets) and try not to use Google Maps in the rain quite as much, and our belongings might even survive the trip.

Day 2: Milngavie–Drymen


The rain had stopped while we slept, and in the morning we woke up to another hiker’s excited dog running loose and sniffing around in our camp. We actually met a lot of doggos on the trail, which is always a nice bonus! Even though it was still cloudy, the weather conditions no longer seemed like a threat to the success of our hike. Most of the puddles had even dried up overnight.

IMG_20190720_131107Through the foggy lens – pretty easy to guess which pictures are taken with my phone and which ones with Chef’s

IMG_20190720_131750Savanna or Scotland?

IMG_20190720_134948Good stuff


We had just had our lunch break before we ran into this sign advertising The Beech Tree, and tempting as it was, we didn’t feel like stopping again. However, this is a nice reminder that the West Highland Way is not by any means a traditional hike in the wilderness, instead it goes from one village to another. Pleasant gravel paths in great scenery make up most of the trail and there are only a few short sections where you need to walk on the side of the road. With a little advance planning, you probably wouldn’t even need to carry much camping gear or food if you went from inn to inn and ate in the many pubs along the way.

IMG_20190720_151416 IMG_20190720_152056IMG_20190720_160353 IMG_20190721_103523

We made it to Drymen late in the afternoon and left our things at the quaint Drymen Camping. The centre of Drymen is only a few kilometres from the campsite, so we decided to do a little evening stroll to visit a pub after dinner. Clachan Inn, the oldest licensed pub in Scotland, was so crowded that we didn’t even try to squeeze ourselves in but went straight next door to the Winnock Hotel pub for a pint and a little dessert. We also got the chance to top up our snack supply at a Spar before rolling back to the campsite.


Prices (July 2019):

  • The Tickled Trout: 2 x pint, 2 x onion rings, 1 x squid = £19
  • Gas for camping stove: £9
  • Winnock Hotel: 2 x pint, 2 x dessert = £17
  • Drymen Camping: £7/person/night

To read all posts on this trip in English, use the tag WHW19EN.

West Highland Way, osa 1: Glasgow-Milngavie-Drymen


Jaahas, näköjään blogin päivitys ei muuta vaadi kuin vuoden tuumaustauon ja pienen pandemian, mutta tässä sitä taas ollaan purkamassa männävuoden juttuja. Ihan mukava  toki muistella niitä vanhoja hyviä aikoja, kun vuoristomaisemiin matkustus vielä oli arjessa ihan realistinen mahdollisuus.

Viime kesän SlovinIt-kiertueen jälkeen oli taas parisuhdematkailun vuoro. Heinäkuun loppupuolella lähdimme Kokin kanssa Skotlantiin, jonka ylämaiden näkemisestä olin haaveillut siitä asti, kun ensimmäisen kerran lapsena luin Don Rosan sarjakuvia Roope Ankan nuoruusvuosista. Matkan päätarkoituksena oli kulkea legendaarinen West Highland Way -vaellusreitti päästä päähän, mistä kertyisi taas reilut 150 kilometriä patikkamittariin.

Ennen ensimmäistä vaelluspäivää yövyimme rähjäisellä alueella lähellä Glasgow’n keskustaa. Hotelli ja alue valittiin budjetti edellä, eikä siitä huokean hinnan lisäksi olekaan juuri muuta hyvää sanottavaa. McLays Guest House oli rähjäinen ja sokkeloinen röttelö, jonka klaustrofobiaa aiheuttavaan hissiin joku onneton vielä jäi jumiin. Tällä kertaa arpaonni ei kuitenkaan osunut omalle kohdalleni hississä, vaan läheisessä vietnamilaisessa, jonka annoksesta paljastui yllärinä itselleni myrkyllistä avokadoa. Viikon vaellukselle olikin mukava lähteä, kun koitosta edeltävän yön virkistävät unet olivat vaihtuneet porsliinin halailuun.

1. päivä: Glasgow–Milngavie

Reitin virallinen aloituspiste on Milngavien kylässä, parinkymmenen minuutin junamatkan päässä Glasgow’sta. Opaskirjamme kuitenkin suositteli aloittamaan kävelyn jo Glasgow’sta, koska silloin saisi pehmeän laskun tulevaan koitokseen ja pääsisi seuraamaan, kuinka kaupunkimaisema vaihtuu asteittain maaseutuun. Tuo pätkä olikin ihan leppoisa – auringonpaisteessa puiston läpi ja jokivartta seuraillen läpi peltojen ja ohi lehmien.


Olimme ehtineet jo Milngavien rajamaille, kun tummia pilviä alkoi kerääntyä auringon eteen ja ensimmäisiä sadepisaroita tipahdella otsalle. Siinä kohtaa oli hyvä pitää tauko opaskirjan suosittelemassa The Tickled Trout -pubissa kylmän juoman ja frittiruoan merkeissä. Meidän oli ollut tarkoitus yöpyä Milngaviessa opaskirjan suosittelemalla leirintäalueella, mutta sitten Google kertoi, ettei aluetta enää ollut olemassa. Tämänkin olisi joku fiksumpi tarkistanut jo etukäteen, eikä vasta pubissa myöhään samana päivänä. Meillä ei myöskään ollut vielä kaasupulloa retkikeittimeen, koska ne olivat olleet loppu Glasgow’n retkeilyliikkeessä. Milngavien kauppa taas oli sulkemassa niin aikaisin, ettemme millään olisi ehtineet kävellä sinne asti ajoissa. Pubin ystävällinen henkilökunta neuvoi meidät viereiseen puutarhaliikkeeseen, josta onneksi löytyi sopiva. Muuten olisi jäänyt illallinen kokkaamatta, eikä parisuhdekaan kiikkuisi hyvissä kantimissa nälkäkiukun iskiessä.

IMG_20190719_181936_01__01Tyylistä tinkimättä

Kevyt tihku yltyi kunnon kaatosateeksi eikä näyttänyt mitään loppumisen merkkejä. Oli pakko jatkaa matkaa kahlaten. Onneksi mukaan oli pakattu juuri tällaista tilannetta varten pro-varusteet, eli kahden euron kertakäyttösadetakit. Yritimme ensihätään liftata suoraan Drymeniin, mutta kukaan ei yllättäen halunnut kahta uitettua rinkkahippiä kyytiinsä. Milngavien keskustassa kyselimme ihmisiltä, saako reitin alkupisteessä, läheisen puiston tuntumassa telttailla, mutta kukaan ei tiennyt vastausta. Tiedossa oli, että vaellusreitin varrella telttailu on Suomen tapaan sallittua, mutta nyt oltiin vielä sivistyksen ytimessä. Vaihtoehtoja ei kuitenkaan juuri ollut, ja kukapa tuolla kelillä olisi jättänyt mukavan torppansa lämmön vain päästäkseen valittamaan vettä valuville retkeilijöille. Läksytyksen saimme kuitenkin keski-ikäiseltä pariskunnalta, joka näki meidän kantavan ruokakaupasta kahden litran vesipulloa. Kuulemma ihan idioottia ostaa vettä, kun kävelykadun sinisestä hanasta voi täyttää pullonsa ilmaiseksi. Hyvä pointti sinänsä, mutta kun satuimme tarvitsemaan veden lisäksi myös jonkin kantoastian sille.


Pian reitin lähtöpisteen jälkeen bongasimme onneksi kivan telttapaikan pusikon suojista, joen varresta. Joen toisella puolella avautui golfkenttä, mutta sekin oli sateella autio. Pienen pulahduksen jälkeen pääsimme keittelemään iltapalaa ja kuuntelemaan pisaroiden ropinaa telttakankaaseen. Sade teki matkalla tuhojaan ja ylläoleva kuva oli yksi viimeisistä, jonka kännykälläni sain otettua ennen kuin sen kamera lakkasi lopullisesti toimimasta. Myös pokkarikamera tuhoutui yön aikana kosteudesta, kun unohdin sen rinkan vyötaskuun. Hups. Ensi kerralla voisi kenties panostaa parempiin varusteisiin (kahden euron sadeviitan päivitys viiden euron sadetakkiin) ja jättää Google Mapsin käytön vähemmälle, niin kuvauskalusto saattaisi pysyä pidempään kunnossa.

2. päivä: Milngavie–Drymen IMG_20190720_124358

Sade oli lakannut yön aikana, ja aamulla heräsimme siihen, kun meitä reippaampien retkeilijöiden vapaana juossut koira kävi tohkeissaan nuuhkimassa telttamme nurkat. Koiria tuli reitillä muutenkin vastaan usein, mikä on aina bonusta jo valmiiksi hyvään päivään. Vaikka pilviä näkyi edelleen, sää vaikutti jo huomattavasti lupaavammalta. Lammikotkin olivat jo pääosin ehtineet kuivahtaa matkan varrelta.

IMG_20190720_131107Sumuisen linssin takaa – varsin helppo erottaa, mitkä kuvat on otettu omalla kastuneella puhelimellani ja mitkä Kokin ehjällä luurilla

IMG_20190720_131750Savanni vai Skotlanti?

IMG_20190720_134948Mukavaa hommaa


Ehdimme pitää lounastauon juuri ennen tätä The Beech Tree -ravintolan mainoskylttiä, joten kaikesta sen houkuttelevuudesta huolimatta emme viitsineet pysähtyä heti uudelleen. Tämä vaellushan ei tosiaan kulje missään erämaassa, vaan pikkukylästä toiseen. Suurin osa reitistä on mukavaa hiekkatietä hienoissa maisemissa ja vain todella lyhyitä pätkiä joutuu kävelemään ajotien reunaa. Pienellä ennakkosuunnittelulla ei välttämättä tarvitsisi edes kantaa ruokia tai retkeilyvarusteita mukanaan, kun suunnittelisi reitin pubista pubiin ja yöpyisi majataloissa matkan varrella. IMG_20190720_151416 IMG_20190720_152056IMG_20190720_160353 IMG_20190721_103523

Saavuimme Drymeniin myöhään iltapäivällä ja pystytimme teltan pienelle Drymen Camping -leirintäalueelle. Drymenin keskusta on leirintäalueelta vain muutaman kilometrin kävelymatkan päässä, joten kokkailun jälkeen teimme vielä pienen iltalenkin pubiin. Skotlannin vanhin virallinen pubi Clachan Inn oli ääriään myöten täynnä, joten siirryimme suosiolla viereisen Winnock Hotelin kellaripubiin tuopeille ja jälkiruoalle. Lopuksi oli kätevä täydentää snäcksivarastoja kylän Sparissa ennen vyörymistä takaisin leiriin.


Hintoja (heinäkuu 2019):

  • The Tickled Trout: 2 tuoppia + 2 x sipulirenkaat + 1 x mustekala = 19 £
  • Kaasupullo retkikeittimeen = 9 £
  • Winnock Hotel: 2 tuoppia + 2 jälkiruokaa = 17 £
  • Drymen Camping: 7 £/hlö/yö

Kaikki tähän reissuun liittyvät tekstit löytyvät helposti tägillä WHW19FI .