Belgian ympäri kuudessa päivässä: tunnelmallinen Brugge

IMG_2345

Säästimme parhaan lopuksi: Brugge on ehdottomasti kaiken saamansa hypetyksen arvoinen. Kun häissä mainitsimme jatkavamme lomaamme siellä, saimme vastaukseksi ovelia hymyjä ja tietäväisiä katseita. Kaupungilla on ansaittu maine romanttisena parisuhdekohteena.“Aah, leidi haluaa Bruggeen, heh heh?”  Oikeastihan kyseessä oli Kokin idea, ja nerokas idea olikin. Koristeellisia rakennuksia, sokkeloisia mukulakivikatuja ja kaupunkia halkovia kanaaleja: Bruggessa kävelyretkistä ei vain saa tarpeekseen. Kuvat puhukoon puolestaan!

IMG_2343

IMG_2383

IMG_2373

IMG_2342

IMG_2341

IMG_2365

IMG_2370

IMG_2371

IMG_2375

IMG_2379

IMG_2385

IMG_2387

Belgian ympäri kuudessa päivässä: pikapyörähdys Gentissä

IMG_2398

Reissun loppuajan yövyimme ihastuttavassa Bruggessa. Muutama häävieraista oli kuitenkin suositellut meille myös vierailua Gentissä. Päätimme toteuttaa ehdotuksen, koska junamatka oli lyhyt ja halusimme käyttää Rail Passiamme koko rahan edestä.

IMG_2403

Gent vaikutti ihan kivalta vanhoine rakennuksineen ja kanaaleineen, mutta emme silti jaksaneet viipyä siellä puolta päivää pidempään – Bruggeen verrattuna muut kaupungit kalpenevat! Ehkäpä pidemmän vierailun aikana olisimme päässeet paremmin sisään kaupungin tunnelmaan, mutta hyvä näinkin.

IMG_2400

Gentin lounaspaikoista täytyy mainita erikseen thairavintola De Orchidee, jossa pääsee itse valitsemaan wokkiannoksensa sisällön. Ensin on päätettävä, haluaako syödä vege-, liha- vai kanawokin. Kastikkeen tyyppi ja tulisuusaste valitaan omalta listaltaan. Buffetpöydästä saa vapaasti kasata erilaisia raakoja kasviksia ja sieniä lautaselleen, jonka jälkeen kokki nappaa lautasen ja paistaa annoksen valmiiksi ohjeiden mukaan. Vähän kuin wokkipaikkojen Subway?

IMG_2401

Toinen mainitsemisen arvoinen yksityiskohta on monesta ruokakaupasta löytyvä appelsiinimehukone, jollaisia näin myös Itävallassa. Hyllystä napataan tyhjä pullo, joita löytyy eri kokoisina. Tuoreen mehun saa puristettua helposti yhdellä vivun painalluksella. On jotenkin erikoisen tyydyttävää seurata, kuinka kokonaiset hedelmät vierivät puristimeen ja niiden kuoret puristimesta sivukouruihin. Eikä mehuun tule mitään lisäaineita tai muuta ylimääräistä, ainoastaan appelsiinia. Milloin näitä masiinoita oikein saadaan Suomeenkin?!

IMG_2408
IMG_2410

Puiston viileässä varjossa oli hyvä viettää siestaa. Belgiassa tosiaan ymmärretään viheralueiden päälle, ei voi muuta sanoa. Sympaattisin näky oli kuitenkin tauluja maalannut vanha pariskunta, joiden työskentelyä hanhijengi seurasi suurella mielenkiinnolla aivan vierestä.

IMG_2411

Autoilua Belgiassa: laiskiaisen painajainen

Minä en ole autoilevaa tyyppiä; kuljen yleensä kävellen tai pyörällä, mieluiten reppuselässä. Autokoulua kävin vaihtelevalla menestyksellä yhteensä puolitoista vuotta, kunnes lopulta uskaltauduin inssiin. Ajokortin sain vuonna 2008, minkä jälkeen kertyneet kuskin pestini voidaan todennäköisesti laskea kahden käden sormilla. Rattiin olen siis eksynyt keskimäärin kerran vuodessa, joten mistään ajamisen rutiinista on kohdallani turha puhua. Stressitasoni alkaa hipoa pilviä heti kun saan avaimet käteeni, mutta toistaiseksi menopelit ovat välttyneet romutukselta eikä kukaan ole loukkaantunut.

IMG_2319Etanavauhti, paras vauhti

Suomessa pärjään kuskina jo kohtuullisesti, mutta Belgiassa autoillessa tuskanhikeä pukkasi käytännössä 100% ajasta. Mainitsin jo aikaisemmassa postauksessa, kuinka saimme C:n auton lainaan reissumme ajaksi. Kyseessä oli kuitenkin käytännön pakko: emme olisi päässeet hääpaikalle julkisella liikenteellä. Bunnilla ei ole korttia, joten kuskivaihtoehdot olivat hyvin vähissä. Hääpäivän aamuna hyppäsin rattiin ja toivoin parasta. Toive ei täysin toteutunut.

Menomatka hääkirkolle oli pääosin suoraa moottoritietä, missä selvisin ongelmitta. Todellinen tuska alkoi vasta, kun pääsimme Neufchâteaun kylään. Belgian kylissä ruutukaavan perään on turha haikailla. Aivan kuin katujen epälooginen mutkittelu ei tuottaisi riittävästi harmaita hiuksia, on moni niistä muun hyvän lisäksi yksisuuntainen. Googlen karttapalvelustakaan ei enää siinä vaiheessa ole hyötyä, kun ainoa ehdotettu reitti on tietöiden vuoksi suljettu eikä kiertotietä keksi kuin kuudennen aistin turvin. Belgialaiset taitavat kehittää nämä mystiset suunnistustaitonsa frites & samuraï sauce –dieetillä, mihin kaltaiseni tavallisen kuolevaisen on turha pyrkiä. Muutakaan selitystä en keksi.

Varsinaisen hääpäivän autoilu sujui pienistä mutkista ja eksymisistä huolimatta yllättävän hyvin. Seuraavana päivänä, hyvin tanssitun ja vähän nukutun yön jälkeen, istuin taas kuljettajan paikalle. C:n sisko oli kutsunut meidät illanviettoon kotiinsa reilun sadan kilometrin päähän. Kartturina toiminut Kokki ohjasi meidät “oikotielle”, joka muuttui asfaltista hiekkatieksi ja hiekkatiestä kuoppaiseksi kinttupoluksi. Ihme kyllä, sain auton käännettyä ilman mutaojaan juuttumista. Koska kutsu oli vasta myöhemmälle, pysähdyimme matkalla Namurissa.

IMG_2314

IMG_2311

Pidimme evästauon Louise-Marien puiston viileässä varjossa. Belgialaiset “ranskalaiset” tarjoillaan pahvikartioista ja kylkeen on syytä napata vähintään yksi kastike runsaasta valikoimasta. Ähkysyömisen jälkeen otimme pienet päiväunet nurmikolla ja pyydystimme pokémoneja satojen muiden puhelimiensa orjien tavoin. Puistossa sattui juuri sinä sunnuntaina olemaan jokin järjestetty Pokémon Go -tapahtuma. Allaolevan kuvan ihmisistä jokainen oli pokéstopilla lurettamassa! :D

IMG_2313

Lähdön aikaan pääsin ihmettelemään, miten Belgian kaltaiseen litteään maahan mahtuu kuitenkin tuhottoman monta jyrkkää mäkikatua. Olin saanut auton siististi vinoparkkiin puiston kylkeen, mutta poispäin mennessä mäkistartti peruuttaen tuotti hienoisia hankaluuksia ja samalla hyvän hupinumeron pokéstopin teinipojille. Sokkeloiset, yksisuuntaiset kadut ovat vallanneet myös Namurin, eikä keskustasta ulos löytäminen sekään käynyt aivan ratin käänteessä. Google Maps oli jälleen hyödytön, kun sen ehdottama reitti olikin sallittu ainoastaan busseille ja takseille. Ratkaisin ongelman pyörimällä liikenneympyrässä kymmenisen kierrosta sillä välin, kun Kokki yritti etsiä vaihtoehtoista reittiä.

Seuraavaksi tajusimme joutuneemme kielimuurin uhreiksi. C:n sisko oli miehineen meitä vastassa kotipihallaan. Muutaman pantomiimiesityksen jälkeen ymmärsimme, että tiedossa ei ollutkaan yhteinen illanvietto, vaan pariskunnalla oli toinen sovittu tapaaminen samalle illalle. Olisimme kuitenkin saaneet jäädä heidän vierashuoneeseensa yöksi. Nälkäisinä päätimme kuitenkin jättää heidän jääkaappinsa rauhaan ja lähdimme ajamaan takaisin Liègeen C:n ja B:n asunnolle. Kävin tankilla toista kertaa elämässäni ja päädyin neuvomaan saksalaista eläkeläismiestä automaatin toiminnassa. Teemaan sopien hänkään ei juuri puhunut englantia. Nälkäraivarien pelossa pysähdyimme paluumatkalla kreikkalaisessa ravintolassa, jonka valitsimme vain sillä perusteella, että se oli aivan kadun vieressä ja näköpiirissä oli vapaa parkkipaikka. Ruoka oli onneksi herkullista ja tuli todella tarpeeseen.

highwayKuva: Bunni

Hämärtyvän illan maisemat olisivat varmasti miellyttäneet silmää, mikäli olisin hermoiltani viitsinyt vilkuilla muutakin kuin tietä. Selvisimme lopulta pimeässä Liègeen C:n kotikadulle, mutta koettelemukseni ei ollut vieläkään ohi. Vapaita parkkipaikkoja ei näkynyt missään. Kaartelin korttelia ympäri kuin haukka, kunnes hoksasin kadun varressa tyhjän kolon.

Juuri kun olin suurella vaivalla ja hartaudella saanut auton mahdutettua koloon, vihainen mies ilmestyi viereisen talon parvekkeelle ja alkoi raivota ranskaksi. En ymmärtänyt mesoamisesta sanaakaan, mutta fiksuna tyttönä päättelin kontekstista ja huitomisen määrästä, ettei kyseessä ollutkaan sovelias paikka parkkeerata. Epäonnekseni olin jättänyt liian vähän tilaa seuraavan auton takapuskuriin, ja taas jouduin ottamaan mäkistartin peruutusvaihteella. (Ihan oikeasti, mistä näitä mäkiä oikein tulee?) Auto sammui joka välissä, kun yritin varovasti päästä liikkeelle peruuttamatta takana olevaan esteeseen ja luisumatta edessä olevan auton perään. Vimmaisen ratinpyörittämisen lomassa käteni lipsahti vahingossa muutamaan otteeseen myös äänitorven kohdalle. Kesäyössä kaikunut tööttäilyni ja kiroiluni varmasti ilahdutti kaikkia kadun asukkaita. Anteeksi, C ja C:n naapurit. Ja Kokki, jolla todella oli aihetta pelkoon pelkääjän paikallaan.

IMG_2333Liège-Guillemins

IMG_2334Lisää kattopornoa blogiin!

Auto löysi lopulta paikan lähipizzerian edestä ja pääsin nukkumaan painajaistani pois. Sitä helpotuksen määrää, kun seuraavana päivänä saimme taas matkustaa junalla! Belgiassa on niin toimiva ja edullinen junaverkosto, että autoilua kannattaa välttää viimeiseen asti. Erityisen edulliset matkat saa Rail Passilla, joka sisältää 10 yksisuuntaista matkaa minkä tahansa kahden Belgian kaupungin välillä (vain 7,60€/matka + mahdollinen Diabolo-lisämaksu lentokenttäjunaan). Rail Passin saa ostettua tavallisesta lippuautomaatista, ja samaa passia voi käyttää useampi henkilö kerralla. Käyttökin on yksinkertaista. Ennen junaan nousua täytetään yksi rivi jokaista matkustajaa kohti: riville kirjoitetaan päivämäärä, lähtöasema ja määräasema, ja kaikki on valmista. Huippukätevää! Alle 26-vuotiaat saisivat passin vieläkin halvemmalla (50€/10 matkaa), mutta omalla kohdallani se juna meni jo. Eheheh.

railpass

Belgian ympäri kuudessa päivässä: belgialaiset häät

Hääpäivän aamuna nappasimme auton allemme ja hurautimme moottoritietä Neufchâteaun kirkolle. (Autoilusta kirjoitan vielä erikseen, sen verran traumaattinen kokemus oli kyseessä.) Päivä oli tuskaisen kuuma ja hiki virtasi siihen malliin jo menomatkalla, että kamerasta tuli vihollinen koko loppuajaksi. Ainakin oma liimalettini aiheuttaisi jälkipolville painajaisia, mikäli se olisi johonkin arkistoihin ikuistettu. Ne muutamat onnistuneet otokset juhlaväestä jätän blogin ulkopuolelle, mutta tässä pieni kokoelma mieleenpainuvimmista yksityiskohdista.

IMG_2260

Vihkiminen vaikutti etenevän samankaltaisella kaavalla kuin suomalaisissa häissä, mutta ulkona kirkon portailla hääparin päälle heiteltiin ruusun terälehtiä riisin sijasta. Hauskana lisänä olivat vieraille jaetut paperilennokit. Lennokkeja oli punaisia ja keltaisia, ja niitä jaettiin omista koreistaan. Ehkäpä morsiamen ja sulhasen puolen suvuille ja ystäville oli tarkoitus olla omat värinsä? Siinä hässäkässä emme ehtineet emmekä ymmärtäneet tunnustaa väriä, vaan tartuimme ensimmäisenä käsiin sattuviin yksilöihin. Yhtä komeasti molemmat mallit liitelivät kuitenkin.

IMG_2307

IMG_2268

Silinterihattuinen sulhanen kyyditsi morsiamensa tyylikkäällä avoautolla kirkolta juhlapaikalle. Me muut ajelimme letkassa edellä. Varsinainen vastaanotto oli 40 kilometrin päässä Neufchâteausta sijaitsevassa Chateau de Resteigne -linnassa. Olimme Kokin kanssa varanneet linnasta oman huoneen yöksi, mikä suolaisesta hinnasta huolimatta osoittautui varsin mainioksi päätökseksi. Päivä oli aurinkoinen, mutta yöllä iski suurin ukkosmyrsky, minkä olen eläissäni nähnyt. Eipä käynyt kateeksi niitä vieraita, jotka olivat valinneet majoitusvaihtoehdokseen linnan takapihalla telttailun! Sitä salamointia ihaili mieluummin suihkunraikkaana ikkunan läpi.

IMG_2272_copy

IMG_2273

Ennen päivällistä linnan pihalla pidettiin cocktailtilaisuus, jolloin saimme nauttia uskomattomista hors d’œuvre -herkuista. Tarjoilijoista useimmat tosin suhtautuivat hyvin nihkeästi englannin puhumiseen, mutta pärjäsimme silti ihan hyvin, kunhan esitimme pyyntömme tietylle mukavalle tarjoilijamiehelle. Päivällistä varten ihmiset ohjattiin omille paikoilleen kekseliäästi elokuva-aiheisten palapelien palasilla. Ensin oma nimi piti etsiä ylemmän kuvan palapelitaulusta, napata pala mukaansa ja suunnata oikeaan pöytään. Jokaisella istumapaikalla oli jälleen oma palapelinsä, josta puuttui yksi pala. Mikäli puuttuva pala löytyi omasta kädestä, myös oma istumapaikka oli löytynyt.

Pöytäseurueemme oli ilmeisen tarkkaan harkittu, ja jokainen vieruskavereistamme jutteli mielellään englanniksi. Lukuisat puheet koko vierasjoukolle toki pidettiin ranskaksi. Yllätyksekseni pysyin melko hyvin kärryillä niiden pääkohdista! Ruokailua rytmittivät lukuisat maljojen kilistelyt, joilla oli oma kaavansa: yksi pöytäseurue nousi seisomaan, huuteli yhteen ääneen jonkin epäselväksi jääneen toivotuksen, jonka jälkeen kaikki salissa olijat huitaisivat sihijuomat naamariin. Tämä toistui aaltoina useamman kierroksen.

IMG_2278_copy

Kattauksen kruunasi järisyttävä jälkiruokapöytä, joka oli järjestetty suomalaisen buffetin tapaisesti. Erona oli se, ettei herkkuja päässyt kauhomaan lautaselle itse, vaan tarjoilijoita piti pyytää ojentamaan haluamansa laadut. Nihkeimmät yksilöt tarjosivat vain pieniä siivuja, mutta englantia karsastamaton lempparisetäni lapioi minulle santsikierroksella reilun möhkäleen jokaista sorttia silmäniskun kera. Kerrassaan ihana mies.

Vahvimmin jäi kuitenkin mieleen se, kuinka ystävällisiä muut vieraat olivat myös meitä kielirajoitteisia kohtaan. Kokki tunsi C:n ystävistä reilun joukon jo ennestään, mutta pääsimme juttusille lähes kaikkien muidenkin kanssa, B:n isoäidistä C:n serkkuihin. Viihdyimme tanssilattialla myöhään aamuyöhön ja onneksi tajusimme lopettaa kilistelyn ajoissa. Eräskin kaveri kun oli jo puolenyön jälkeen sellaisessa tuiskeessa, ettei enää yrityksistä huolimatta saanut sanaa suustaan millään kielellä. Varsin onnistunut juhlapäivä!

Belgian ympäri kuudessa päivässä: öinen Liège

Elokuu vilahti ohi pääosin töitä puskiessa, mutta kuun viimeisellä viikolla sain taas lähteä reissuun, tällä kertaa kihlattuni Kokin kanssa. Kokin paras ystävä C oli menossa naimisiin Belgian Neufchâteaussa. Koska emme saaneet venytettyä budjettia ja vapaa-aikaa useampaan matkaan, suunnittelimme tämän vuoden ainoan yhteisen lomamme hääviikonlopun ympärille. AirBalticin halvat lennot Helsingistä Brysseliin vaativat viiden tunnin välipysähdyksen Riiassa. Pokémon-buumi oli silloin vielä kuumimmillaan, joten nuo tunnit kuluivat nopeasti keskustan puistojen tanskumonstereita jahdatessa.

IMG_2186Poika soutaa, äiti pyydystää magikarppeja

Tämänvuotisten terrori-iskujen vaikutus näkyi selvästi Brysselin lentokentällä: vartijoita ja turvatarkastuksia tönötti joka nurkalla valtavasti enemmän kuin esimerkiksi kolme vuotta sitten, jolloin vierailin Belgiassa ensimmäistä kertaa. Onnistuimme saman tien eksymään oikealle junaraiteelle johtavalta “viralliselta” kulkureitiltä. Olisimme jättilaukkuinemme joutuneet jonottamaan uudelleen turvatarkastuksen läpi ja myöhästyneet sekä lentokenttäjunasta että jatkoyhteydestämme, ellei ystävällinen asemies olisi päästänyt meitä livahtamaan aidan yli tilanteen kuultuaan. Tarkastukset tuntuivatkin lähinnä teatterilta yleisen mielenrauhan turvaamiseksi, tai sitten meillä molemmilla oli vain erityisen harmiton olemus… Kallistuisin kuitenkin ensimmäiseen vaihtoehtoon.

Brysselin varsinaisella juna-asemalla tuli selväksi, ettei kiireelle olisi ollut tarvetta. Junamme  ilmoitettiin ensin olevan myöhässä muutaman minuutin, sitten tervetuliaisminuutteja alkoi ropista tauluun tasaista tahtia. Lopulta liikuttiin kolmen bonusvartin tuntumassa, kunnes etana vihdoin puksutti paikalle. Kotoisaa.

IMG_2196

Perillä Liègessä meitä odotti luksusvastaanotto. C ja hänen tuleva vaimonsa B olivat jo matkustaneet Neufchâteaun kylään ennen vihkimistä, joten saimme heidän asuntonsa (ja autonsa!) käyttöömme. Mukava naapuri kiikutti meille avaimet ja kehotti soittamaan ovikelloa heti, jos tarvitsisimme apua missään asiassa. Emme olleet sen tarkemmin ehtineet jutella yksityiskohdista C:n kanssa, joten aluksi mietimme sohvan kokoa ja vieraspatjan sijaintia nukkumisjärjestelyjä varten. Kurkistus pariskunnan makuuhuoneeseen paljasti kuitenkin, että asunnon ja auton lisäksi myös kunnon sänky oli meille varattu. Belgialaiset. <3

IMG_2197

Pitkän matkustuspäivän jälkeen olisin ollut valmis nukahtamaan siihen paikkaan, mutta nälkä ajoi meidät takaisin keskustaan. Epätavallinen lämpöaalto roikkui painostavana Belgian yllä, ja öisen Liègen tunnelma tuntui lähes välimerelliseltä. Kevätlukukauden ranskan kurssini olin sinnitellyt komeasti läpi huonoimmalla mahdollisella arvosanalla, mutta onnistuinpa silti tilaamaan meille juomat käyttämättä sanaakaan englantia. Sadan tunnin tuskainen opiskelu oli siis ehdottomasti kannattavaa!

IMG_2199

IMG_2201

IMG_2202

IMG_2204

IMG_2208