Miami Mini Vacation, Day 2: Biking & Basketball

IMG_20181110_063529

There’s something quite exotic about sunrises. In my everyday life, I see them about as often as I see unicorns, but when travelling, the sloth-like part of my personality makes way for some highly uncharacteristic behaviour: on holiday, my favourites are the tranquil moments before the rest of the city wakes up. On the second morning of our vacation, my internal clock was still so messed up that I woke up painlessly after just four hours of sleep, well before my alarm. My coworker, with whom I was sharing a room, joined me and together we took a half-hour stroll to watch the sunrise from the South Pointe Park Pier.IMG_20181110_064845

Seagulls screeched, frothy waves washed over the sand and the salty scent of the ocean hung in the air as the first rays of sun gently began to warm up our skin. A handful of enthusiastic joggers were already up and about before the heat would make exercise too draining. I wish I could always begin my mornings like this. On our way back to the hotel, we walked along the beach, took a couple of dips in the ocean, and also got to check out many of the famous lifeguard towers. Miami sure is a colour lover’s paradise – I was about to burst with excitement about all those rainbow explosions!IMG_20181110_063312IMG_20181110_065105IMG_20181110_071721

After breakfast, we went on a guided bike tour around Miami Beach, arranged by Bike and Roll. We biked at a slow pace around the island and admired all the colourful art deco buildings. Along the way, we also stopped by the Holocaust Memorial and the botanical gardens. I don’t normally go on guided tours, but I warmly recommend spending a couple hours on this bike tour. In a relatively short time, we got to see and experience many things we would have missed otherwise. (The last two pictures were taken on a different day, but I thought they fit here best. That should explain the wet asphalt. :))IMG_20181110_102733 IMG_20181110_110907
IMG_20181110_113217 IMG_20181110_115624
IMG_20181111_072659
IMG_20181111_073112

After the bike tour, we headed out to the Ocean’s Ten restaurant located on Ocean Drive for lunch, which quickly became of the boozy variety. If they know anything in Miami, it’s how to mix drinks properly! Half of our group stayed behind to order more rounds while the other half went to the beach for a couple of hours. I joined the beach posse.IMG_20181110_072644

After a few hours of worshipping the sun, it was time for a meal again, this time at the Forrest Gump themed restaurant Bubba Gump Shrimp Co. in Downtown Miami. The Jenny’s Catch fish portion was swimming in butter, which I didn’t mind at all. In fact, I’m trying to launch a new idiom, “rolls like a greased sloth”. The best part of this three-course meal were still the deceptively tasty cocktails, which was the case in many of the other restaurants we sampled, as well.IMG_20181110_173909

We ended the evening with some NBA and went to see the game between Miami Heat and Washington Wizards. Unfortunately, American Airlines Arena wasn’t anywhere near full capacity, which put a bit of a damper on the general atmosphere. However, this was still pretty good for my first experience with basketball. Starting with the players’ introductions, everything was just so grand: the bombastic commentary combined with the Rammstein-style pyrotechnics didn’t leave me cold. Feuer frei! I did find it strange how they played music even when the game was on, and not only on breaks – don’t the constant sound effects disturb the players’ concentration at all? Our waiter at Bubba Gump had taught us the proper chant, Let’s go Heat!, but no amount of chanting could prevent the Wizards from winning in the fourth quarter. I guess I bought the wrong team’s snapback.IMG_20181110_213507

To read all my Miami trip posts in English, use the tag Miami18EN!

Miniloma Miamissa, 2. päivä: pyöräilyä ja pallopelejä

IMG_20181110_063529

Auringonnousut ovat minulle olennainen osa reissueksotiikkaa. Arjessa näen niitä suunnilleen yhtä usein kuin yksisarvisia, mutta matkaillessa laiskiaisluonteeni väistyy; matkoilla suosikkejani ovat juuri nuo seesteiset hetket ennen muun kaupungin heräämistä. Toisena loma-aamuna sisäinen kelloni oli edelleen niin sekaisin, että neljän tunnin unien jälkeen pomppasin kivuitta ylös hyvissä ajoin ennen asettamaani herätystä. Huoneen kanssani jakanut työkaverini liittyi seuraani, ja kävelimme yhdessä puolisen tunnin matkan katselemaan nousevaa aurinkoa South Pointe Park Pier -laiturin tuntumasta. IMG_20181110_064845

Lokit kirkuivat, kuohuvat aallot pyyhkivät rantahiekkaa ja ilmassa leijui meren suolainen tuoksu, kun ensimmäiset auringonsäteet alkoivat kevyesti lämmittää ihoa. Muutamat reippaat lenkkeilijät olivat jo lähteneet liikkeelle ennen kuin helle tekisi juoksemisesta tuskaa. Voisipa aamun aloittaa aina näin. Kävelimme  lopuksi rantaa pitkin takaisin hotellille aamupalalle, ja paluumatkalla pääsimme pikapulahdusten lisäksi bongailemaan Miami Beachin kuuluisia baywatch-koppeja. Miami on todellakin kirkkaiden värien ystävien paratiisi – olin pakahtua kaikkiin noihin sateenkaariräjähdyksiin!
IMG_20181110_063312IMG_20181110_065105IMG_20181110_071721

Aamupäivän ohjelmassa meillä oli tällä kertaa Miami Beachin opastettu pyöräkierros Bike and Roll -yrityksen järjestämänä. Pyöräilimme verkkaista tahtia ympäri saarta ihailemassa värikkäitä art deco -rakennuksia. Matkan varrella pysähdyimme myös holokaustimuistomerkillä ja kasvitieteellisessä puutarhassa. En normaalisti harrasta opastettuja retkiä, mutta tätä muutaman tunnin pyöräilyä suosittelen kyllä lämpimästi. Suhteellisen lyhyessä ajassa tuli näin nähtyä ja koettua paljon sellaista, mikä olisi muuten jäänyt kokonaan väliin. (Kaksi alimmaista kuvaa on otettu eri päivänä, mutta katsoin niiden sopivan parhaiten tähän yhteyteen. Siinä selitys märälle asfaltille. :))
IMG_20181110_102733 IMG_20181110_110907
IMG_20181110_113217 IMG_20181110_115624
IMG_20181111_072659
IMG_20181111_073112

Pyöräkierroksen jälkeen suuntasimme Ocean Drivella sijaitsevaan Ocean’s Ten -ravintolaan lounaalle, joka pian kääntyi varsin kosteisiin merkkeihin. Jos Miamissa mitään osataan, niin se on drinkkien sekoittelu! Osa porukasta jäi vielä tilailemaan uusia kierroksia, kun osa suuntasi muutamaksi tunniksi rannalle loikoilemaan. Itse liityin rantaryhmään.IMG_20181110_072644

Muutaman tunnin auringonpalvonnan jälkeen olikin taas ruokailun aika, tällä kertaa Forrest Gump -teemaravintola Bubba Gump Shrimp Co.:ssa. Jenny’s Catch -kala-annos oli kuorrutettu noin puolella kilolla voita, mutta en pistänyt sitä lainkaan pahakseni. Yritän nimittäin saada kauniiseen kieleemme lanseerattua uutta sananpartta “vyöryy kuin rasvattu laiskiainen”. Petollisen maistuvat cocktailit olivat silti kolmen lajin illallisen parasta antia, aivan kuten monessa muussakin kokeilemassamme ravintolassa.IMG_20181110_173909

Ilta huipentui NBA-korismatsiin, jossa Miami Heat kohtasi Washington Wizardsin. Lähes 20 000 katsojaa vetävä American Airlines Arena täyttyi valitettavasti vain puoleen täydestä kapasiteetistaan, mikä söi hieman yleistunnelmaa. Ei tämä silti ollut hassumpi ensikokemus koripallosta. Jo pelaajien esittelyssä oli otettu kirjaimellisesti kaikki paukut käyttöön, kun jenkkiläisen mahtipontinen selostus sekoittui Rammstein-tyyliseen pyrotekniikkaan. Feuer frei! Erikoista oli tapa, jolla tehostemusiikkia soitettiin myös pelin ollessa käynnissä, eikä ainoastaan katkoilla. Luulisi, että jatkuvat äänitehosteet syövät jo pelaajien keskittymistä? Bubba Gumpin tarjoilijamme oli ystävällisesti opettanut meille virallisen kannustushuudon, “Let’s go Heat!”, mutta kaikista huuteluista huolimatta Wizardsit korjasivat potin viimeisessä erässä. Taisin ostaa väärän joukkueen fanilippiksen.
IMG_20181110_213507

Kaikki tähän reissuun liittyvät suomenkieliset tekstit löydät tägillä Miami18FI!